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Necesitamos investigar los ovnis. Pero sin la distracción de las teorías de la conspiración

Un exfuncionario del gobierno llama a investigar fenómenos anómalos no identificados sin sucumbir a teorías de conspiración sobre extraterrestres

Crédito:

Estudio Moor/Getty Images

Poco más excita y despierta el interés nacional como los objetos voladores no identificados y los extraterrestres. Después de más de un siglo de películas que presentan criaturas inteligentes de otros mundos, y más de siete décadas después de que el gobierno de Estados Unidos comenzara a investigarlas, los ovnis siguen siendo un punto álgido para los teóricos de la conspiración y los negacionistas de la ciencia. Cualquiera que sea el nombre, los ovnis o fenómenos anómalos no identificados (UAP, por sus siglas en inglés) evocan las imágenes y tramas más vívidas permitidas tanto por Hollywood como por las novelas. ¿Quién no quiere creer?

Sin embargo, la realidad, por incómoda que sea, sigue siendo fundamental. En 2022, el Congreso tuvo el valor de convertir en ley la creación de la Oficina de Resolución de Anomalías en Todos los Dominios (AARO), gestionada conjuntamente por el Departamento de Defensa y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODNI). Su misión es bastante sencilla. Aplicar un método científico imparcial y un oficio de inteligencia para revisar la información y los datos existentes sobre UAP históricos e investigar nuevos datos a medida que los proporcionen a la oficina entidades militares, federales, estatales y locales, así como ciudadanos privados.

La razón de ser subyacente de AARO es investigar, evaluar, analizar y proporcionar información procesable para uso de nuestro liderazgo de seguridad nacional. Su propósito no es probar o refutar la existencia de vida extraterrestre, sino abordar la seguridad de nuestra gente, nuestras operaciones y nuestra nación.


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Lamentablemente, también pretende investigar una conspiración saturada de desconfianza entre nuestros poderes legislativo y ejecutivo. Es hora de que el pueblo estadounidense entienda eso, y de que el Departamento de Defensa, la ODNI y el Congreso den un paso al frente y permitan que AARO termine su misión sin esta distracción.

El interés de AARO—fenómenos de todos los dominios (mar, aire y espacio)—sigue siendo una preocupación constante para nuestra empresa de seguridad nacional, particularmente cuando los fenómenos se observan cerca de instalaciones militares y de infraestructura crítica sensibles de nuestra nación. En consecuencia, AARO está revisando las observaciones realizadas por personal militar experimentado, así como los datos de sensores altamente capaces, para descartar observaciones explicables y exponer fenomenología verdaderamente difícil de explicar utilizando el análisis científico más riguroso disponible. Éste es su verdadero trabajo: minimizar el riesgo de sorpresa técnica y de inteligencia.

Muchos observadores externos sin embargo han criticado a AARO como supuestamente parte de un continuo encubrimiento gubernamental de la existencia de extraterrestres. Curiosamente, no han proporcionado ninguna evidencia verificable de esto, ni algunos de los más abiertos están dispuestos a dialogar con la oficina para discutir sus posiciones u ofrecer los datos y las pruebas que dicen poseer. Con demasiada frecuencia, estos críticos y quienes los apoyan se basan en informes de segunda mano de “amigos de un primo” sin conocimiento personal de primera mano ni rigor en su pensamiento crítico. Algunos afirman que aquellos con conocimiento de primera mano de este supuesto encubrimiento se lo han transmitido a AARO, pero ninguna fuente en mi mandato como director de la Oficina tenía conocimiento de primera mano de cualquier cosa que tuviera que ver con un supuesto programa de ingeniería inversa de naves espaciales extraterrestres. Si bien aquellos que se presentaron han proporcionado información valiosa (aunque no sobre extraterrestres o encubrimientos), aquellos que optaron por excitar el interés nacional solo provocan división y odio contra los hombres y mujeres creíbles de AARO que están trabajando fielmente para abordar esta misión. . La AARO continúa ofreciendo alguien una oportunidad de proporcionar su conocimiento personal de un supuesto programa que involucra extraterrestres para que conste en un ambiente seguro y sin confrontaciones. Sigue siendo desconcertante que algunos críticos se escondan detrás de su propio manto de secreto y maniobras legales, negándose a colaborar con la AARO cuando la oficina ha recibido plena autoridad por parte del Congreso, el Departamento de Defensa, la ODNI y otros en el proceso interinstitucional para revisar todo información independientemente de su clasificación y al mismo tiempo protege legalmente a quienes la proporcionan.

Si las personas afirman tener pruebas que involucran a extraterrestres, deben presentarse ante AARO para que la oficina pueda investigarlas. De lo contrario, los rumores en una investigación científica y basada en hechos sólo sirven como una distracción.

También existe la posibilidad de que algunos fenómenos observados y reportados estén asociados con programas de seguridad nacional pasados ​​o en curso que no tienen ninguna relación con los extraterrestres. Desafortunadamente, algunos de los que han estado involucrados marginalmente en estos programas se están aprovechando de la falta de comprensión de la compartimentación de la seguridad entre el público (y algunos miembros del Congreso) y sienten que la exposición de las actividades de seguridad nacional es un derecho público.

El daño de tal exposición sería incalculable: miles de millones de dólares y décadas invertidas en capacidades militares expuestas a nuestros adversarios potenciales para satisfacer una curiosidad mal informada. Si bien algunos miembros del personal y miembros del Congreso pueden afirmar que ellos y el pueblo estadounidense tienen derecho a conocer todos los programas de investigación clasificados, el Congreso ya cuenta con un proceso establecido para notificar programas sensibles al liderazgo bipartidista tanto del Senado como de la Cámara de Representantes, así como a los presidentes y miembros minoritarios de alto rango de los comités de inteligencia del Senado y la Cámara de Representantes, a menudo denominados Banda de los ocho. Corresponde tanto al presidente de la Cámara de Representantes como al líder de la mayoría del Senado y a ambos presidentes de los comités de inteligencia garantizar que no haya riesgo de exponer ningún programa de seguridad nacional en una prisa por encontrar extraterrestres, y que los documentos se revisen dentro de los canales apropiados. . Si estos miembros del Congreso consideran apropiado no compartir información clasificada, están haciendo su trabajo. Estos no son temas de ayuntamiento.

Perdido en la hipérbole sobre una conspiración gubernamental para ocultar la existencia de naves espaciales extraterrestres y restos físicos está el potencial real de que los fenómenos inexplicables representen un salto tecnológico peligroso por parte de nuestros competidores, China y Rusia (podrían ser pruebas de armas, espionaje o simplemente tecnología). pruebas). Un salto así presentaría una crisis de seguridad nacional. Según lo dispuesto por el Congreso, el Departamento de Defensa y la ODNI deben comprometerse plenamente y apoyar a AARO para garantizar que reciba los recursos y la colaboración de todo el gobierno necesarios. Del mismo modo, los críticos de AARO deben dar un paso al frente y convertirse en parte de la solución colaborando y brindando la divulgación completa de toda la información que poseen.

Si bien para algunos puede ser difícil resistirse a futuros acuerdos de libros o vender una historia a Hollywood, no es de eso de lo que se trata este esfuerzo. El sensacionalismo y la politización de la ciencia no ayudan a encontrar la verdad. Si bien todos quieren una respuesta ahora, la verdad llevará tiempo. La física no se puede reinventar para adaptarla a un resultado deseado, y no se pueden sacar conclusiones analíticas basadas únicamente en datos cuestionables y en la palabra de “testigos creíbles”. Y cuando los datos no se ajustan a su teoría, la teoría está equivocada, no los datos.

En los múltiples informes al Congreso que supervisé, se proporcionó información completa sobre la metodología, el estado y los resultados de AARO, tanto clasificados como no clasificados. Cualquiera que diga lo contrario no forma parte de los 12 comités que supervisan la misión de AARO; los críticos necesitan aprender cómo funciona el acceso a la información dentro del Congreso. Si la verdadera cuestión es el alcance de la clasificación gubernamental y la notificación al Congreso, eso debería abordarse en los foros apropiados, no persiguiendo el ET. Este es un esfuerzo científico serio, nacional y basado en hechos para evitar la posibilidad de una falla grave de inteligencia que podría conducir a una sorpresa estratégica devastadora para nuestra nación. Sólo la ciencia y la investigación objetiva basada en evidencia podrán evitarlo.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.