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Los abejorros pueden ser capaces de realizar un aprendizaje social avanzado

David Woodfall/naturalezapl.com

Los abejorros pueden mostrarse unos a otros cómo resolver un rompecabezas tan difícil que no podrían resolverlo solos. El hallazgo sugiere que estos insectos podrían utilizar un aprendizaje social avanzado que anteriormente sólo se había demostrado en humanos.

Investigaciones previas por Puentes de Alicia en la Universidad Queen Mary de Londres sugirieron que los abejorros podrían mostrarse entre sí cómo abrir un rompecabezas basado en palancas para acceder a un capricho azucarado. Y prefirieron la solución aprendida de sus compañeros a una que descubrieron de forma independiente, como si la técnica fuera una tendencia cultural.

Ahora, Bridges ha desafiado a las abejas a una caja de rompecabezas más difícil que les exigía maniobrar una palanca azul y luego una roja en secuencia. Por sí solas, ninguna abeja de tres colonias diferentes pudo resolverlo, incluso después de 12 a 14 días de intentarlo.

Luego, los investigadores enseñaron la clave a nueve de los abejorros, aunque entrenarlos fue tan difícil que las criaturas inicialmente se negaron a participar, dice Bridges, hasta que los humanos les proporcionaron recompensas azucaradas adicionales en el camino. Cuando fueron reintroducidas en la colonia, las abejas mejoradas transmitieron sus nuevos conocimientos a otras cinco abejas que nunca antes habían visto la caja del rompecabezas.

«De repente, [naive bees] Pudimos aprender todo gracias al demostrador capacitado”, dice Bridges. “Cuando apenas podíamos entrenar [the demonstrators] para hacerlo.»


Antes de esto, había pocas pruebas de que los animales no humanos pudieran tener una cultura acumulativa, definida como la capacidad de aprender habilidades de otros que no serían capaces de adquirir durante toda una vida de prueba y error independiente. Esta hazaña es lo que permitió a los humanos crear sistemas de conocimiento complejos como la medicina moderna.

Estos hallazgos «arrojan serias dudas sobre este supuesto excepcionalismo humano», escribe Alex Thornton en la Universidad de Exeter, Reino Unido, en su comentario en el papel.

Pero todavía no deberíamos elogiar a las abejas por su cultura acumulativa, dice Elisa Bandini en la Universidad de Zurich. No está convencida de que este experimento muestre un comportamiento tan complejo que las abejas individuales no pudieran desarrollarlo por sí solas: si las abejas no enseñadas también hubieran recibido una recompensa adicional como lo hicieron las abejas entrenadas, podrían haber resuelto el rompecabezas solas.

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