Great Torc Celtic Jewelry.jpg

A lo largo de la historia, las joyas han sido un símbolo de estatus, riqueza y poder. Aunque los más ricos pueden haberse adornado con gemas, piedras y metales preciosos, en el mundo antiguo las joyas se usaban por diversas razones y tenían muchas formas y tamaños diferentes.

La tumba de una reina Puabi, descubierta en el Cementerio Real de Ur en el Iraq actual) es un ejemplo sorprendente de las riquezas que poseían las élites antiguas. Su tumba contenía magníficas piezas que incluían un tocado de hojas de oro, collares, gargantillas, aretes y diez anillos, entre muchos más ejemplos elaborados con metales y piedras preciosas.

El complejo funerario de la reina Puabi pertenecía al Pueblo sumerio y se remonta al 2600 a. C.. Su tumba es considerada una de las más “lujosas” jamás encontradas en Mesopotamia.

Desenterrar tesoros

Los arqueólogos descubren periódicamente joyas en tumbas. En 2024, investigadores en el centro de Italia descubrieron un cementerio repleto de joyas como anillos, collares de oro y amuletos, lo que indica que muchas de las tumbas pertenecían a algunas de las élites más ricas de la antigua Roma.


Leer más: Un pueblo de la Edad de Piedra enterró a una niña misteriosa con finas joyas propias del antiguo Egipto


Si bien estos magníficos descubrimientos dan una idea de lo que usaban los ricos y poderosos en las sociedades antiguas, las joyas pueden haber sido usadas por personas de todos los ámbitos de la vida, y por muchas razones diferentes, según Alexis Castor, profesor asistente de clásicos en Franklin y Colegio Marshall.

Castor explica que la mayoría de las personas en culturas antiguas, como las de Egipto, Grecia y Roma, probablemente usaron joyas en algún momento de sus vidas.

Los amuletos antiguos eran símbolos poderosos

Los materiales utilizados para la joyería iban desde metales y piedras preciosos hasta materiales orgánicos como cuero y textiles. Algunos de estos materiales, como el ámbar, tenían un valor estético y eran considerados por sus “fines místicos”, dice Castor.

Estas creencias llevaron a un uso generalizado de amuletos protectores entre muchas culturas antiguas. “Cuando los bebés nacían, probablemente inmediatamente los adornaban con amuletos para protegerlos contra los numerosos peligros que amenazaban sus vidas”, añade Castor.

Un amuleto de rana egipcia de loza que representa a Heqet, la diosa de la fertilidad. (Crédito: dmitriymoroz/Getty Images)

En el antiguo Egipto, por ejemplo, los amuletos representaban una variedad de deidades, animales o incluso objetos cotidianos. También se creía que elaborarlos a partir de ciertos materiales les otorgaba poder adicional. Loza, un material hecho por el hombre, Llegó a asociarse con poderes de regeneración..

«Los amuletos son un poco como relojes, algo que no tiene una conexión de género pero que es parte de tu vestimenta diaria», añade Castor. “Los amuletos son una forma de joyería muy funcional. Su objetivo es ayudarte a hacerte rico, protegerte de enfermedades o enemigos, o encontrar pareja”.


Leer más: Los rayos cósmicos revelan una cámara misteriosa de la antigua Grecia


Cita el ejemplo del líder y estadista griego Pericles, un actor clave en la democracia de Atenas que vivió entre el 495 y el 429 a. C., de quien se sabe que usó un amuleto para protegerlo contra la plaga. Desafortunadamente para el líder griego, eso no evitó su muerte, señala Castor.

Asimismo, los anillos eran comúnmente utilizados tanto por hombres como por mujeres. En la época romana, los anillos se asociaban vagamente con el matrimonio, aunque no en la forma de anillos de boda como los conocemos. Los anillos también servían para otros propósitos, como un sello, mientras que durante la República Romana solo los nobles y senadores usaban anillos de oro, ya que denotaban estatus. Esto cambió con el tiempo, a medida que otras clases usaban más una variedad más amplia de metales.

Diferentes tipos de joyas tenían diferentes significados

A menudo, el propósito de algunos tipos de joyería está abierto a interpretación. En el antiguo Egipto, algunos creen que el regalo de elaborados collares de moscas doradas se asocia con honores militares. Un ejemplo famoso es el collar regalado a reina ahotep por sus hijos por su papel en la lucha contra los hicsos, aunque esto esta cuestionado y, en cambio, puede estar vinculado a la protección y la renovación en el más allá.

Los torques celtas, fabricados ampliamente en toda Europa, también estaban asociados con el estatus, pero probablemente tenían un significado simbólico para el usuario. Estos artículos estaban hechos de oro, bronce, cobre y plata y eran usados ​​por hombres, mujeres y posiblemente incluso niños.

Un torque celta es un adorno rígido para la muñeca o el cuello, a menudo hecho de bronce, cobre, plata y oro. (Crédito: Andrés Victorero/Getty Images)


Leer más: Cerámicas y abalorios antiguos arrojan luz sobre la vida humana hace más de 20.000 años


No todos los antiguos estaban enamorados de las joyas. El escritor romano Plinio el Viejo, por ejemplo, arremetió contra lo que creía que era una obsesión ostentosa por el autoadorno. En su Historia Naturalél relata haber presenciado a Lollia Paulinaesposa del emperador Calígula, cubierta de esmeraldas y perlas “que brillaban en capas alternas sobre su cabeza, en sus cabellos, en sus coronas, en sus orejas, en su cuello, en sus brazaletes y en sus dedos”.

¿Cómo se hacían las joyas antiguas?

Dada la gran variedad de materiales y objetos utilizados como joyería, existían muchos métodos diferentes para elaborarlos. Los torques, por ejemplo, estaban hechos de hilos de metal retorcidos; Estos artículos elaboradamente elaborados se encuentran a menudo en tumbas, así como en hordas de tesoros.

Un ejemplo, conocido como el Gran Torco de Snettisham, estaba hecho de sesenta y cuatro hilos compuestos por más de 1 kilogramo (o 2,2 libras) de oro y plata. Otras piezas requirieron el trabajo de canteros, artesanos y orfebres.

«Las técnicas son bastante estándar», explica Castor, y añade que el uso de moldes estaba muy extendido para elaborar joyas. «Las dos técnicas decorativas de filigrana, en las que se añade alambre decorativo, y la granulación, el uso de estos pequeños granos de oro para decorar una superficie, son las más comunes».


Leer más: Los antiguos celtas: enemigos de Roma en la Edad del Hierro que dejaron más que armas


Por mucho que sepamos sobre las joyas antiguas y cómo se hacían, Castor dice que aún quedan muchas preguntas por hacer. «No sabemos realmente cuál fue el ciclo de vida de las joyas», dice. “Me encantaría saber cuántas joyas tenían las mujeres en diferentes niveles económicos”.


Fuentes del artículo

Nuestros escritores en Descubrirmagazine.com utilizamos estudios revisados ​​por pares y fuentes de alta calidad para nuestros artículos, y nuestros editores revisan la precisión científica y los estándares editoriales. Revise las fuentes utilizadas a continuación para este artículo: