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Al igual que los humanos, los animales harán lo que sea necesario para conquistar a esa persona especial. Pero para ellos, el noviazgo no se trata de flores, paseos por el parque, textos meticulosamente elaborados o emojis sugerentes.

El bestial preludio del amor se presenta en muchas formas (extrañas, salvajes e incluso ligeramente aterradoras). Desde caca de proyectil hasta fusión macho-hembra y “dardos del amor”, estos son algunos de los comportamientos sexuales más intrigantes del reino animal.


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1. Jirafas y orinar

(Crédito: Martin Novak/Shutterstock)

Ciertos animales, como el macho. monos capuchinos, utilizan su orina para atraer parejas potenciales. Al lavarse la orina (orinar en las manos y frotarla en el cuerpo), liberan feromonas que pueden resultar irresistibles para una pareja. ¿Qué tan romántico suena eso? Sin embargo, hay una pequeña inversión de roles cuando se trata de jirafas.

Debido a que las jirafas hembras no muestran signos externos de estro, los machos sólo tienen una forma de saber cuándo son fértiles, y no es olfateando su pelaje. Así es: que venga la lluvia dorada. Él la empuja hasta que ella ensancha sus patas traseras y orina directamente en su boca, lo que le permite detectar feromonas que indican receptividad sexual. Claro, podría olfatearlo del suelo como todos los demás mamíferos, pero no nos avergoncemos.

2. Ducharse con estiércol de hipopótamo

(Crédito: Suli Artha/Shutterstock)

Si pensabas que eso era malo, todavía no has visto nada. Las jirafas al menos se reservan los deportes acuáticos; sus vecinos descuidados y amantes de la suciedad, por el contrario, esparcen los excrementos por todas partes.

Cuando un macho está de humor, llama la atención de su hembra preferida (no hay una manera encantadora de decirlo) haciendo girar su cola mientras hace caca para arroja la mayor cantidad posible en su dirección (sin mencionar en todos los demás lugares). Este comportamiento, llamado “lluvia de estiércol”, puede parecer más repulsivo que excitante, pero a las mujeres les gusta. Si el pretendiente es de su agrado, incluso le corresponde.

Los hipopótamos también son extremadamente agresivos cuando se trata de aparearse. Normalmente, sólo los toros más dominantes, capaces de defendiendo su territorio contra retadores, consigue un oportunidad de reproducirse. Pat Benatar tenía razón: para muchos animales, el amor es verdaderamente un campo de batalla.

3. Reproducción del pez payaso

(Crédito: Oksana Golubeva/Shutter

La mayoría de los vertebrados nacen y viven toda su vida con un único sexo biológico. Luego, están los hermafroditas, que tienen órganos reproductores tanto masculinos como femeninos. Y luego están los peces payaso.

Estas criaturas que cambian de género son secuencial hermafroditas: Todos nacen varones y solo más adelante en la vida hacen alguna transición a mujeres. Esto es relativamente común en el ámbito de los peces. Pero en la mayoría de los casos, el proceso depende únicamente del tamaño: cada individuo que crece lo suficiente da el salto de macho a hembra.


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Para el pez payaso, sin embargo, el cambio de sexo es un asunto social. Sus comunidades basadas en anémonas consisten en dos peces grandes sexualmente maduros y muchos peces más pequeños que no se reproducen. Cuando la hembra muere, su compañero masculino hace la transición y el siguiente pez más grande asciende en la jerarquía. Es difícil creer que esto no haya aparecido en “Buscando a Nemo”.

4. El rape fusiona sus cuerpos

(Crédito: Neil Bromhall/Shutterstock)

Es lógico que el residente más pesadilla de las profundidades marinas tenga una visión singularmente inquietante de las citas. Los hombres, a menudo descritos como los novios más pegajosos del mundo, aferrarse a su hembra elegida y nunca dejarlo ir, literalmente.

El rape es sexualmente dimórfico, siendo el macho una fracción del tamaño de su pareja. Vaga por el oscuro abismo hasta que encuentra una soltera elegible, luego le hunde los dientes para iniciar el proceso de copulación que durará toda la vida. Para utilizar un término aún menos romántico, se convierte en un “parásito sexual”.

Sus cuerpos comienzan a fusionarse. Como su boca está permanentemente cerrada, a partir de entonces obtiene toda la nutrición de su sangre. De hecho, más o menos deja de existir como una entidad separada, convirtiéndose, como lo expresó uno de los primeros investigadores, «simplemente un apéndice de la hembra». Moraleja de la historia: no sigas las señales de relaciones saludables que te dan los monstruos marinos.

5. La araña espalda roja y el caníbal cómplice

(Crédito: Chris Watson/Shutterstock)

El apetito de las arañas hembras ya es de conocimiento común. Como suelen ser mucho más grandes que los machos, suelen convertir a sus parejas en bocadillos poscoitales. Los machos de muchas especies tienen encontró maneras escapar de este destino, pero una especie, basada en una retorcida lógica arácnida, se rinde voluntariamente.

La araña de espalda roja (que no debe confundirse con la viuda negra) es una “caníbal cómplice”. Es decir, una vez que él y su amiga han terminado la hazaña, se deja comer. Y no se queda sentado pasivamente esperando que le ataquen los colmillos. él da volteretas directamente a las mandíbulas de la hembra.

Una hipótesis es que este comportamiento autodestructivo, al alimentar a la madre de sus hijos, podría ser simplemente la estrategia evolutiva óptima. De todos modos, probablemente morirá antes de tener otra oportunidad de aparearse, así que ¿por qué no hacer de esa muerte una inversión en la supervivencia de sus genes? Puede parecer una gran apuesta con una recompensa incierta, pero los estudios han demostrado que los machos canibalizados engendran más descendencia.


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6. Los pajaritos se reproducen con estilo

(Crédito: Luke Shelley/Shutterstock)

Después de ese desvío por el círculo más interno del infierno, pasemos a un tipo de amor que los humanos puedan entender. El emparrado macho sigue el mismo principio que muchos hombres: lucirse de todas las formas posibles.

Durante la temporada de reproducción, pasa semanas construyendo una estructura de palos al estilo de un árbol de mayo o de dos paredes verticales independientes. Este es él cenador. A su alrededor, selecciona cuidadosamente una disposición de objetos de colores brillantes: conchas, flores, bayas e incluso trozos de basura.

Cuando una mujer visita este antro de seducción, él realiza una actuación fascinante. Los detalles varían de una especie a otra. Algunos se encogen y expanden rápidamente sus alumnos; algunos agitan sus alas rítmicamente, y otros se pavonean con un elemento especialmente atractivo en el pico. Investigación sugiere que los machos incluso improvisanadaptando su espectáculo al gusto de la mujer; finalmente, un Romeo adecuado.

7. Dardos del amor del caracol

(Crédito: AFPics/Shutterstock)

Cupido y sus flechas de enamoramiento pueden ser puramente mitológicos, pero en realidad tienen una contraparte en la vida real: en el mundo de los moluscos, precisamente en todos los lugares. Varias especies de caracoles terrestres hermafroditas se apuñalan entre sí con “dardos de amor”, que liberan hormonas que mejoran el éxito reproductivo, como un refuerzo para los espermatozoides.

Esta es una estrategia excelente para los caracoles promiscuos que intentan aparearse con múltiples parejas, pero para los receptores, es poco útil. Un estudio de 2015 descubrieron que su esperanza de vida es más corta (seis semanas frente a la norma de ocho) y tienden a poner menos huevos. Sin embargo, los caracoles están proliferando, y para aquellos cuyos dardos mantienen viva la raza, el investigador de moluscos Tim Pearce dice: «¡Un golpe bien hecho!»


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