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Una nave espacial de la NASA dedicada a estudiar un pequeño mundo oceánico llevará consigo una placa de metal grabada con las ondas creadas por las muchas formas en que los humanos dicen «agua».

El Placa de bóveda Europa Clipper fue revelado por la NASA el viernes (8 de marzo) en la sesión inaugural de la conferencia South by Southwest (SXSW) en Austin, Texas. Lori Glaze, directora de ciencia planetaria de la NASA, se unió a la poeta laureada estadounidense Ada Limón en el escenario para discutir la intersección del espacio y el arte, y también escuchó nuevamente a Limón recitar su oda, «Elogio del misterio: un poema para Europa«, que está grabado con su letra en un lado de la placa destinada a JúpiterLa segunda luna.

Glaze levantó una versión de respaldo de la placa de tantalio de 7 por 11 pulgadas (18 por 28 centímetros), mostrándola por primera vez a la audiencia del SXSW y a quienes miran en línea.

«Me puse guantes para poder recoger esto y mostrárselo», dijo Glaze. «Esta es la versión de prueba. Todo está aquí. En realidad no me dejaron tocar el que está funcionando». [to space]pero incluso en la versión de práctica tengo que usar guantes».

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La placa instalada en el Clíper Europa sellará una abertura en la enorme bóveda metálica de la nave espacial que contiene los componentes electrónicos de sus instrumentos científicos, protegiéndolos de la devastadora radiación de Júpiter. El Clipper realizará 49 sobrevuelos cercanos de europa en un esfuerzo por determinar si existen condiciones que puedan sustentar la vida bajo la corteza helada de la luna.

Con elementos gráficos en ambos lados, la placa Europa Clipper Vault también continuará una práctica iniciada por la NASA hace más de 40 años. Comenzando con el Sonda pionera 10que fue el primero en sobrevolar Júpiter, muchos de los exploradores robóticos de la agencia espacial enviaron al sistema solar y más allá tienen llevaba mensajes sobre la humanidad para aquellos que puedan encontrarse con sondas distantes en el futuro.

«Tenemos una larga historia de intentar comunicarnos más allá de todos nosotros aquí en Tierra«, dijo Glaze. «El Campaña ‘Mensaje en una botella’ «Lo que tenemos con Europa Clipper, enviando un mensaje de un mundo acuático a otro, es un muy buen ejemplo de ello».

El panel que mira hacia afuera de la placa de la bóveda presenta arte que resalta la conexión de la Tierra con Europa. Los lingüistas recopilaron grabaciones de la palabra «agua» hablada en 103 idiomas, de familias de idiomas de todo el mundo. Los archivos de audio fueron luego convertidos en formas de ondao representaciones visuales de ondas sonoras, y grabadas en la placa.

Las formas de onda, que se asemejan a ondas, irradian desde un símbolo que representa el signo del lenguaje de señas estadounidense para «agua».

El lado interior de la placa montada en la nave espacial Europa Clipper de la NASA presenta el escrito a mano de la poeta laureada estadounidense Ada Limón «En elogio del misterio: un poema para Europa». (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech)

El lado interior de la placa tiene grabado un retrato de Ron Greeley, uno de los fundadores de la ciencia planetaria, cuyos primeros esfuerzos por desarrollar una misión a Europa hace dos décadas sentaron las bases para el Europa Clipper. También está grabada una obra de arte que hace referencia a las frecuencias de radio consideradas plausibles para la comunicación interestelar y el «ecuación de drake«, que estima la posibilidad de encontrar civilizaciones avanzadas más allá de la Tierra, tal como lo desarrolló el astrónomo Frank Drake.

Completando las características de las placas hay un pequeño microchip estampado con más de 2,6 millones de nombres presentado por el público como parte de la campaña Mensaje en una botella de la NASA y, debajo, el poema escrito a mano de Limón.

«Si pensaba que el poema en sí requería 19 borradores», dijo Limón, «siento que me tomó tres horas finalmente obtener la versión de la escritura que ahora está grabada en la placa de la bóveda».

La directora de ciencia planetaria de la NASA, Lori Glaze (a la izquierda) y la poeta laureada estadounidense Ada Limón ven una versión de prueba de la placa de bóveda Europa Clipper en South by Southwest el 8 de marzo de 2024. (Crédito de la imagen: NASA TV)