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El debilitamiento del sistema inmunológico se ha atribuido durante mucho tiempo al envejecimiento y a las malas elecciones de estilo de vida, pero según un estudio de octubre de 20231 en Nature Communications, la razón clave de este deterioro del sistema inmunológico son las mitocondrias disfuncionales, las centrales eléctricas de las células, particularmente las mitocondrias que se encuentran en las células T (un tipo de célula inmune).

Cuando las mitocondrias no funcionan bien, las células T no tienen la energía necesaria para realizar sus funciones, lo que conduce a una disminución del funcionamiento del sistema inmunológico. Esto, a su vez, da como resultado una incapacidad para protegerse tanto de las infecciones agudas como de las enfermedades crónicas. Según lo informado por Medical Xpress:2

“… En el sistema inmunológico, las infecciones crónicas y la defensa contra los tumores conducen a menudo al fenómeno del agotamiento de las células T: en este proceso, los linfocitos T pierden gradualmente su función, lo que perjudica su respuesta contra el cáncer y las infecciones…

Esta investigación ha demostrado ahora que el proceso de agotamiento está significativamente influenciado por… las mitocondrias. Cuando falla la respiración mitocondrial, se desencadena una cascada de reacciones que culminan en la reprogramación genética y metabólica de las células T, proceso que impulsa su agotamiento funcional”.

La buena noticia, que fue confirmada por el estudio presentado, es que esta disminución se puede revertir con tratamientos dirigidos a la función mitocondrial.

La función mitocondrial deficiente puede provocar el agotamiento de las células T

En términos simples, cuando su cuerpo combate una infección, las células inmunes llamadas células T CD8+ se transforman en linfocitos T citotóxicos (CTL) para destruir las células infectadas. Esta transformación requiere cambios en la expresión genética, la estructura celular y el uso de energía.

Sin embargo, en infecciones prolongadas o cáncer, las células T pueden desgastarse o «agotarse», perdiendo su eficacia. Este agotamiento está relacionado con problemas energéticos dentro de las células, particularmente en las mitocondrias. Los investigadores ahora están explorando cómo solucionar estos problemas energéticos puede rejuvenecer las células T agotadas, mejorando así los tratamientos contra el cáncer. El investigador en bioenergía Georgi Dinkov comenta estos hallazgos:3

“Hasta ahora, la disminución de la función inmune observada con el envejecimiento se había explicado con el concepto simplista de ‘desgaste’, y cuando la inmunodeficiencia ocurre en personas más jóvenes se atribuye a la vulnerabilidad genética o a elecciones de estilo de vida como el consumo de alcohol o drogas.

En otras palabras, hasta el día de hoy la medicina no parece entender bien por qué la función inmune falla en el envejecimiento y las enfermedades, y qué se puede hacer (si es que se puede hacer algo) para prevenirlo.

El estudio… demuestra que la causa directa del deterioro inmunológico es bastante simple: la disminución de la función mitocondrial (OXPHOS). Cuando las células T (células inmunes producidas por el timo) tienen mitocondrias disfuncionales, tienen que depender exclusivamente de la glucólisis para producir energía.

La producción glicolítica de energía es insuficiente para respaldar la diferenciación y actividad adecuadas de las células T y, de hecho, puede provocar daños en las células T o incluso la muerte debido a la gran cantidad de especies reactivas de oxígeno (ROS) producidas cuando la glucólisis es el principal modo de energía. producción.

El estudio también demostró que dicha disfunción mitocondrial es una condición necesaria y suficiente para que se produzca un deterioro inmunológico (también conocido como ‘agotamiento’ de las células T) y que el deterioro era reversible cuando la función mitocondrial se restablecía farmacológicamente”.

Metabolismo de la glucosa 101

Entonces, ¿qué es la “producción glicolítica de energía” y por qué es tan perjudicial? Todos los carbohidratos de la dieta se digieren y descomponen en glucosa, un tipo de azúcar. La glucosa, a su vez, puede metabolizarse (quemarse) como combustible mediante dos vías diferentes, como se ilustra a continuación.

Primero, la glucosa se metaboliza en piruvato. Luego, el piruvato puede ingresar a la vía de la glucólisis en el citoplasma de la célula y producir lactato, o puede convertirse en acetil-CoA y transportarse a la cadena de transporte de electrones mitocondrial.

Las células cancerosas son conocidas por utilizar la vía de la glucólisis, la misma vía por la que pasa la glucosa cuando el metabolismo de la glucosa está alterado en las mitocondrias. Básicamente, esta es la vía que utiliza su cuerpo cada vez que alcanza su límite de cantidad de ATP que se puede producir en las mitocondrias (que es la forma más eficiente y menos dañina de producir energía).

Los peligros posteriores de la glucólisis

Si bien la vía de la glucólisis es maravillosa cuando necesitas combustible rápido, si esta es la forma principal de quemar glucosa, entonces estás en un estado constante de activación de las hormonas del estrés y promueve la resistencia a la insulina y la diabetes, lo que a su vez genera una gran cantidad de lactato como desperdicio. producto en lugar de dióxido de carbono saludable (CO2) y agua metabólica.

El lactato aumenta el estrés reductor, lo que provoca un flujo inverso de electrones en las mitocondrias y aumenta las ROS entre un 3% y un 4%, que es de 30 a 40 veces más que cuando se quema glucosa en las mitocondrias. Esta elevada producción de ROS es lo que causa el daño y la muerte de las células T.

Es más, la glucólisis genera sólo dos ATP por cada molécula de glucosa, lo que supone un 95% menos de energía de la que se generaría si la glucosa se metabolizara en las mitocondrias.

El diablo está en los detalles

Probablemente hayas oído que el azúcar promueve el cáncer, porque las células cancerosas utilizan preferentemente la glucólisis. Sin embargo, es un error pensar que toda la glucosa utiliza la vía de la glucólisis. Como se ilustra anteriormente, la glucosa también se puede quemar en la cadena de transporte de electrones de las mitocondrias, que es la forma más eficiente de producir energía.

Entonces, cuando se trata del tema “el azúcar alimenta el cáncer”, es importante hacer una distinción entre las fuentes de los carbohidratos. Si bien es técnicamente correcto llamar azúcar a todos los carbohidratos, existe una diferencia radical en la fuente de los carbohidratos: frutas enteras maduras versus almidones, por ejemplo, y frutas enteras versus azúcar procesada refinada (por ejemplo, azúcar de mesa y jarabe de maíz con alto contenido de fructosa). .

Los azúcares refinados, así como muchos almidones, son una causa común de producción de endotoxinas en el intestino, lo que destruye la función mitocondrial y provoca un metabolismo canceroso, mientras que la fructosa presente en los alimentos integrales no suele provocar la producción de endotoxinas.

Esta es una de las principales diferencias entre el azúcar refinada y la fructosa de la fruta madura y ayuda a explicar por qué los azúcares refinados alimentan el cáncer mientras que la fructosa natural no. Entonces, para ser claros, no es el azúcar lo que impulsa el proceso del cáncer per se. En realidad, tiene su origen en la disfunción mitocondrial, y la oxidación de los ácidos grasos (el metabolismo de las grasas en lugar de la glucosa) es parte de lo que causa esa disfunción.

Quieres quemar glucosa en tus mitocondrias

Durante mucho tiempo, creí que las grasas se queman de manera más “limpia” que los carbohidratos (ese es uno de los “puntos de venta” de la dieta cetogénica), pero desde entonces me di cuenta de que estábamos al revés. La glucosa, cuando se quema en las mitocondrias, en realidad se quema de manera mucho más limpia que la grasa.

Por lo tanto, es importante mantener las proporciones correctas de macronutrientes, porque si la glucosa que ingieres pasa constantemente a la glucólisis, estás alimentando el cáncer. Al mismo tiempo, la grasa que consume termina almacenándose en lugar de usarse como combustible.

En última instancia, lo que desea es quemar glucosa en sus mitocondrias, y la forma de garantizarlo es manteniendo su ingesta de grasas en la dieta por debajo del 35% de sus calorías totales. La razón de esto es que cuando la ingesta de grasas es demasiado alta, la glucosa pasa a la glucólisis. Para obtener una explicación más detallada de este cambio metabólico, consulte «Comprender el ciclo de Randle.”

Si usted es resistente a la insulina, lo que significa que es metabólicamente inflexible, ese umbral puede estar más cerca del 20% o incluso del 10%. Por lo tanto, si tiene resistencia a la insulina, querrá reducir significativamente su consumo de grasas hasta que se resuelva su resistencia a la insulina. Luego puedes aumentarlo al 30%.

Las células T disfuncionales y las células cancerosas utilizan la glucólisis

La razón por la que las células cancerosas utilizan la vía de la glucólisis es porque tienen mitocondrias gravemente disfuncionales. Las mitocondrias están tan dañadas que no pueden quemar glucosa. Como resultado, las células cancerosas deben depender del sistema de respaldo, la glucólisis, para sobrevivir. De esto se trata el efecto Warburg.

Del mismo modo, cuando las mitocondrias dentro de las células T se vuelven disfuncionales, las células T se ven obligadas a depender de la glucólisis para producir energía, que es lo que causa el debilitamiento y la falla del sistema inmunológico.

Como se menciona en el estudio presentado, el agotamiento de las células T es una característica del cáncer, lo cual tiene sentido si se considera que todo está relacionado con la disfunción mitocondrial. El cáncer comienza porque las mitocondrias de las células están gravemente dañadas y, a medida que avanza la enfermedad, las mitocondrias de las células T también empiezan a fallar.

Dado que la disfunción mitocondrial está en el centro de todo esto, la estrategia más eficaz es utilizar terapias metabólicas que aborden por qué las células no pueden oxidar (quemar) el azúcar en las mitocondrias. Una vez que se reparan las mitocondrias para que puedan generar suficiente energía nuevamente, el cáncer generalmente retrocederá y se restaurará la función inmune, ya que ya no necesitan depender de la glucólisis.

¿Qué causa la disfunción mitocondrial?

Hay cuatro contribuyentes principales a la disfunción mitocondrial:

  • Ingesta excesiva de ácido linoleico (LA)
  • Dominio de estrógenos
  • Exposición a campos electromagnéticos (EMF)
  • Endotoxina Los azúcares refinados y muchos almidones tienen más probabilidades de causar disbiosis intestinal que conduce a la producción de endotoxinas. Esta endotoxina es uno de los factores que destruye la función mitocondrial, dando como resultado el Efecto Warburg (metabolismo del cáncer), donde la glucosa se quema mediante la glucólisis.

Todos estos desempeñan papeles importantes, pero creo que el exceso de LA y la dominancia de estrógeno son los principales contribuyentes a la disfunción mitocondrial. Esto se debe en gran medida a que los LA y el estrógeno impactan negativamente a su cuerpo de manera similar. Ambos:

  • Aumenta los radicales libres que causan estrés oxidativo y dañan la capacidad de las mitocondrias para producir energía.
  • Aumenta la ingesta de calcio dentro de la célula que provoca un aumento de óxido nítrico y superóxido que aumenta el peroxinitrito que también aumenta el estrés oxidativo.
  • Provoca un aumento del agua intracelular haciendo que tu cuerpo retenga agua.
  • Reduzca su tasa metabólica y suprima su glándula tiroides.

Casi todas las personas en el mundo en desarrollo tienen 10 veces más cantidad de LA en sus tejidos que la que tenían sus antepasados ​​de hace 100 años. Esta grasa poliinsaturada (PUFA) es muy susceptible al daño oxidativo y produce radicales libres como aldehídos reactivos en el cuerpo que destruyen las mitocondrias.

Estos metabolitos tóxicos del LA crean enormes cantidades de estrés reductor como resultado de la acumulación de electrones en el ETC y el bloqueo del movimiento hacia adelante de los electrones hacia los complejos IV y V para crear ATP. Y, debido a que el LA está incrustado en la membrana mitocondrial interna, se daña y pierde protones que normalmente se acumulan en el espacio mitocondrial interno.

Este gradiente de protones es responsable de impulsar el nanomotor en el complejo V para crear ATP. Ambos procesos se combinan para cerrar y, en última instancia, destruir prematuramente las mitocondrias. Además, cuando se comen almidones, estos pueden terminar alimentando bacterias productoras de endotoxinas en el intestino, y la endotoxina es un potente veneno mitocondrial.

Soluciones

Para terminar, algunas de las soluciones clave, si desea mejorar o restaurar su función mitocondrial, serían:

  • Reduzca su consumo de LA lo más bajo posible evitando alimentos procesados, aceites de semillas, pollo, cerdo, semillas y nueces.
  • Asegúrate de comer carbohidratos saludables como fruta madura, miel cruda y jarabe de arce.
  • Disminuye la producción de lactato y aumenta el dióxido de carbono, ya que tienen efectos opuestos.4 Puedes aprender más sobre esto en “La biología del dióxido de carbono.”
  • Reduzca su estrés, ya que el estrés crónico promueve la liberación de cortisol, que es un potente supresor de la función mitocondrial y la biogénesis. La progesterona puede ser muy útil en este caso, ya que es un potente bloqueador del cortisol. Puedes aprender más sobre esto en “Lo que necesita saber sobre el estrógeno y la serotonina.”
  • Tomar suplementos niacinamida, ya que sus mitocondrias no pueden producir energía sin él. Recomiendo tomar 50 mg de niacinamida tres veces al día.