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El sexo tiene muchos beneficios. efectos fisicos y psicologicosincluida la reducción de la presión arterial alta, la mejora del sistema inmunológico y la ayuda a dormir mejor.

El acto físico del sexo y el orgasmo libera la hormona oxitocina, la llamada hormona del amor, que es importante para desarrollar confianza y unión entre personas.

Pero hay un lado oscuro: a veces las personas mueren durante o poco después de tener relaciones sexuales. Afortunadamente, la incidencia es extremadamente baja y representa 0,6 por ciento de todos los casos de muerte súbita.

Hay muchas razones por qué le sucede esto a la gente. En la mayoría de los casos, es causada por el esfuerzo físico de la actividad sexual, o por medicamentos recetados (medicamentos para tratar la disfunción eréctil, por ejemplo), o drogas ilegales, como la cocaína. o ambos.

El riesgo de muerte súbita cardíaca es mayor a medida que las personas envejecen. un forense estudio post mortem Un estudio realizado en Alemania sobre 32.000 muertes súbitas durante un período de 33 años encontró que el 0,2 por ciento de los casos ocurrieron durante la actividad sexual.

La muerte súbita ocurrió principalmente en hombres (edad promedio 59 años) y la causa más frecuente fue un infarto de miocardio, también conocido como infarto de miocardio. Estudios de muerte súbita cardíaca y actividad sexual de los Estados Unidos, Francia y Corea del Sur muestran hallazgos similares.

No sólo los hombres de mediana edad

Sin embargo, recientemente, investigadores de St George’s, Universidad de Londres, descubrieron que este fenómeno no se limita sólo a los hombres de mediana edad.

El estudio, que es publicado en JAMA Cardiologíainvestigó la muerte cardíaca súbita en 6.847 casos remitidos al centro de patología cardíaca de St George’s entre enero de 1994 y agosto de 2020.

De estos, 17 (0,2 por ciento) ocurrieron durante o dentro de la hora posterior a la actividad sexual. La edad promedio (media) de muerte fue de 38 años y el 35 por ciento de los casos ocurrieron en mujeres, lo que es más alto que en estudios anteriores.

Por lo general, estas muertes no fueron causadas por ataques cardíacos, como se observa en los hombres mayores. En la mitad de los casos (53 por ciento), se encontró que el corazón era estructuralmente normal y un ritmo cardíaco anormal repentino llamado síndrome de muerte arrítmica súbita o TRISTE fue la causa de la muerte.

Disección aórtica fue la segunda causa más importante (12 por ciento). Aquí es donde las capas de la pared de la arteria grande del corazón que suministra sangre a todo el cuerpo se rompen y la sangre fluye entre las capas, lo que hace que se abulte y explote.

Los casos restantes se debieron a anomalías estructurales como miocardiopatía (una enfermedad del músculo cardíaco que dificulta que el corazón bombee sangre al resto del cuerpo), o de un grupo poco común de afecciones genéticas conocidas como canalopatías.

Aquí es donde los canales iónicos que permiten que el sodio y el potasio entren y salgan de las células del músculo cardíaco no funcionan correctamente. El cambio de sodio y potasio en las células puede alterar la corriente eléctrica a través del músculo cardíaco y cambiar la forma en que late.

Un ritmo cardíaco alterado puede provocar falta de oxígeno (isquemia miocardica) y puede provocar un paro cardíaco repentino en el que el corazón deja de latir.

Este nuevo estudio sugiere que la muerte súbita cardíaca en personas menores de 50 años se debe principalmente al síndrome de muerte súbita arrítmica o miocardiopatías.

Los adultos más jóvenes a quienes se les ha diagnosticado estas afecciones deben consultar a su cardiólogo sobre el riesgo asociado con la actividad sexual.

Sin embargo, la baja incidencia de muerte en estos estudios sugiere que el riesgo es muy bajo, incluso en personas con enfermedades cardíacas existentes.

David C GazeProfesor Titular de Patología Química, Universidad de Westminster.

Este artículo se republica desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Una versión anterior de este artículo se publicó en enero de 2022.