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En los EE.UU, aproximadamente dos de cada tres personas con Alzheimer es una mujer, una estadística que podría explicarse en parte por el hecho de que las mujeres suelen vivir más que los hombres.

Sin embargo, los investigadores sospechan que podría haber más en la historia. Ahora, dos nuevos estudios plantean la posibilidad de interacciones complejas entre las hormonas y la microfloa intestinal alterada como posibles factores contribuyentes.

En un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Chicago, experimentos con ratones revelaron que la hormona femenina estrógeno está significativamente relacionada con la acumulación de beta amiloide grupos de proteínas en el cerebro, una característica clave de la enfermedad de Alzheimer.

Cuando a ratones hembra criados para desarrollar una enfermedad similar al Alzheimer se les alteró la microflora intestinal con antibióticos, sus niveles de estrógeno en sangre se dispararon.

Además, cuando se impidió la producción de estrógeno en los ratones, se observaron menos depósitos de amiloide en sus tejidos cerebrales. También se observaron cambios en la composición de las bacterias intestinales cuando a estos ratones sin ovarios se les dio un suplemento de estrógeno para restaurar los niveles hormonales.

Teniendo en cuenta el equipo trabajo previo Al demostrar que los antibióticos solo tienen un efecto sobre la reducción de los depósitos de beta amiloide en ratones macho, parece que el estrógeno desempeña un papel importante en los mecanismos detrás de la patología. Probablemente, en combinación con el microbioma intestinal, la mezcla de microorganismos en el estómago y los tubos conectados.

«El estrógeno parece ser el impulsor de los cambios que vemos en la patología del Alzheimer, pero también sabemos que el microbioma está cambiando». dice Sangram Sisodia, neurobiólogo de la Universidad de Chicago. «Entonces, existe esta diafonía entre los dos».

En un segundo estudio realizado por varios de los mismos investigadores, un fármaco candidato para el Alzheimer llamado oligomanato de sodio (o GV-971) se probó en ratones. Solo tuvo un efecto en la reducción de los depósitos de beta amiloide y en la alteración del microbioma intestinal de los animales machos, lo que implica Algo en ratones hembra, tal vez relacionado con el microbioma intestinal y el estrógeno, afecta los marcadores biológicos asociados con la enfermedad de Alzheimer.

El Alzheimer es una enfermedad increíblemente compleja, lo que hace que su estudio sea muy difícil: no estamos seguros, por ejemplo, si grupos de beta amiloide son causa o consecuencia del Alzheimer. Investigaciones como esta pueden ayudar a descubrir algunos de los detalles más finos.

«Vemos en el estudio actual que los niveles de estrógeno siempre tienen un impacto en la deposición de amiloide», dice Sisodia. «Si se elimina la fuente de estrógeno en ratones en una etapa muy temprana, la deposición de amiloide desaparece. Es bastante notable».

Con más investigación, los hallazgos de estudios como estos podrían ayudarnos a tratar el Alzheimer de manera más efectiva o a repensar las prácticas existentes; vale la pena señalar que la terapia de reemplazo hormonal es utilizado a menudo para mantener los niveles de estrógeno en mujeres posmenopáusicas.

Por supuesto, detener la producción de estrógeno tampoco es una opción saludable, razón por la cual los investigadores quieren observar con más detalle las reacciones químicas que podrían estar teniendo lugar, lo que podría revelar más sobre cómo se comportan la enfermedad de Alzheimer y el intestino. de alguna manera conectado.

«¿Cómo interactúan esas vías? ¿Y cómo eso conduce a cambios en la función cerebral?» dice Sisodia «Eso aún está por determinarse.»

Los dos estudios han sido publicados en Informes Científicos y Neurodegeneración molecular.