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El constante flujo y reflujo de hormonas que guían el ciclo menstrual no solo afecta la anatomía reproductiva. También remodelan el cerebro y un estudio nos ha dado una idea de cómo sucede esto.

Dirigido por las neurocientíficas Elizabeth Rizor y Viktoriya Babenko de la Universidad de California en Santa Bárbara, un equipo de investigadores siguió a 30 mujeres que menstrúan a lo largo de sus ciclos, documentando en detalle los cambios estructurales que tienen lugar en el cerebro a medida que fluctúan los perfiles hormonales.

Los resultados, que aún no han sido revisados ​​por pares pero pueden ser encontrado en el servidor de preimpresión bioRxivsugieren que los cambios estructurales en el cerebro durante la menstruación pueden no limitarse a aquellas regiones asociadas con el ciclo menstrual.

«Estos resultados son los primeros en informar cambios simultáneos en todo el cerebro en la microestructura de la materia blanca humana y el grosor cortical que coinciden con los ritmos hormonales impulsados ​​por el ciclo menstrual». los investigadores escribieron.

«Los fuertes efectos de la interacción cerebro-hormona pueden no limitarse a las regiones densas en receptores del eje hipotalámico-pituitario-gonadal (eje HPG) clásicamente conocidas».

Las personas que menstrúan experimentarán unos 450 periodos a lo largo de su vida, por lo que sería bueno saber los diferentes efectos que pueden tener en el cuerpo.

Sin embargo, aunque es algo que le sucede a la mitad de la población mundial por la mitad de sus vidasla investigación ha ha faltado algo. Quién sabe por qué. Misterio total. En serio.

La mayor parte de la investigación sobre el efecto hormonal en el cerebro se ha centrado en la comunicación cerebral durante las tareas cognitivas, no en las estructuras mismas.

«Las fluctuaciones cíclicas en las hormonas del eje HPG ejercen poderosos efectos conductuales, estructurales y funcionales a través de acciones sobre el sistema nervioso central de los mamíferos». Rizor, Babenko y su equipo notaron. «Sin embargo, se sabe muy poco sobre cómo estas fluctuaciones alteran los nodos estructurales y las autopistas de información del cerebro humano».

La microestructura de materia blanca Se ha descubierto que (la red grasa de fibras neuronales que transfiere información entre regiones de la materia gris) cambia con los cambios hormonales, incluida la pubertad, el uso de anticonceptivos orales, la terapia hormonal de afirmación del género y la terapia con estrógenos posmenopáusica.

Para abordar la brecha de la menstruación según nuestro conocimiento, el equipo tomó resonancia magnética exploraciones de sus sujetos durante tres fases menstruales: menstruación, ovulación y mitadlútea. En el momento de cada una de estas exploraciones, los investigadores también midieron los niveles hormonales de los participantes.

Los resultados mostraron que, a medida que las hormonas fluctúan, los volúmenes de materia gris y blanca también cambian, al igual que el volumen de líquido cefalorraquídeo.

En particular, justo antes de la ovulación, cuando las hormonas 17β-estradiol y hormona luteinizante aumento, los cerebros de los participantes mostraron cambios en la materia blanca que sugieren una transferencia de información más rápida.

Hormona estimuladora folicularque aumenta antes de la ovulación y ayuda a estimular los folículos del ovario, se asoció con una materia gris más espesa.

Progesteronaque aumenta después de la ovulación, se asoció con un aumento de tejido y una disminución del volumen de líquido cefalorraquídeo.

Se desconoce qué significa esto para la persona que controla el cerebro, pero la investigación sienta las bases para futuros estudios y tal vez para comprender las causas de Problemas de salud mental inusuales pero graves relacionados con el período..

«Aunque actualmente no informamos sobre consecuencias funcionales o correlatos de cambios estructurales en el cerebro, nuestros hallazgos pueden tener implicaciones para las alteraciones en el comportamiento y la cognición impulsadas por hormonas». escribieron los investigadores.

«La investigación de las relaciones entre el cerebro y las hormonas a través de las redes es necesaria para comprender el funcionamiento del sistema nervioso humano a diario, durante los períodos de transición hormonal y a lo largo de la vida humana».

El documento del equipo está disponible en bioRxiv.

Una versión anterior de este artículo se publicó en octubre de 2023.