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El año pasado, la Tierra se calentó alrededor de 0,2 °C más de lo que predijeron los modelos climáticos. Si bien esto puede no parecer mucho de forma aislada, cuando se considera que es una medida en todo un planeta, equivale a una gran cantidad de calor inexplicable.

«Es humillante y un poco preocupante admitir que ningún año ha confundido más las capacidades predictivas de los científicos del clima que 2023». escribe El climatólogo de la NASA Gavin Schmidt en un artículo para Naturaleza.

«La anomalía de temperatura de 2023 surgió de la nada, revelando una brecha de conocimiento sin precedentes, quizás por primera vez desde hace unos 40 años, cuando los datos satelitales comenzaron a ofrecer a los modeladores una vista incomparable en tiempo real del sistema climático de la Tierra».

Schmidt advierte que si esta anomalía inexplicable no se resuelve en agosto, en línea con las fluctuaciones anteriores de El Niño, entonces estaremos en territorio inexplorado.

Varias teorías se han planteado por el exceso de calor más allá de lo que se espera de El Niño y las tasas conocidas de aumento de CO2. Estos incluyen un Disminución de los aerosoles que enfrían la superficie. del envío después de los cambios regulatorios en 2020; un aumento en el vapor de agua que atrapa el calor del erupción de 2022 de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai; y Actividad máxima en el ciclo solar actual. enviando más calor hacia nosotros.

Pero incluso combinados todos estos factores no explican completamente el calor adicional observado, sostiene Schmidt.

La preocupación es que nos estamos perdiendo algo crítico en nuestra comprensión de los sistemas climáticos de la Tierra, que explicaría un ritmo acelerado de calentamientocomo una posible mala calibración en la fecha de inicio del impacto de la humanidad en el clima.

Adelantarse a lo previsto explicaría por qué las consecuencias climáticas extremas, incluidas las mortales inundaciones, incendiosy tormentasya nos han estado golpeando muy fuerte y rápido.

«Podría implicar que el calentamiento del planeta ya está alterando fundamentalmente el funcionamiento del sistema climático, mucho antes de lo que los científicos habían anticipado». explica Schmidt.

Sin embargo, el repentino aumento de la temperatura aún puede ser una anomalía a corto plazo o un «intermitente» en los datos, admite Schmidt.

«Existe el riesgo de combinar la variabilidad climática a corto plazo con cambios a largo plazo», afirmó el científico climático de Berkeley Earth, Zeke Hausfather. precauciones en un análisis para Carbon Brief.

Sin embargo, Hausfather también señala que hay algunos signos tempranos de que esto puede ser más que una anomalía temporal, incluido el calentamiento acelerado registrado en el calor del océano y las mediciones satelitales de El desequilibrio energético de la Tierra.

Es más, tampoco hay señales de que este fuerte aumento de los indicadores climáticos cambie de rumbo. Acabamos de llegar al décimo mes consecutivo de calor global récord, con 12 meses ahora por encima del compromiso del Acuerdo de París de mantener la temperatura global promedio por debajo de 1,5 °C de calentamiento.

Mientras los investigadores investigan y debaten las cifras (¡exactamente como deberían hacerlo los científicos!), nosotros experimentamos y somos testigos de las consecuencias muy reales de este exceso de calor a nuestro alrededor.

Tres cuartas partes del sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral en Australia, están sufriendo actualmente niveles altos a extremos de decoloración. Los animales son muriendo en masa y millones de personas pasan hambre como cambio climático impulsa la hambruna en África.

Este es sólo el comienzo. Algunos lugares ya están sintiendo el calor mucho más que otros.

Si bien es importante resolver estas incertidumbres potencialmente grandes en los modelos climáticos, una mayor prioridad es lograr avances sustanciales para detener las emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan la mayor parte del calentamiento global.