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Los científicos han descubierto una molécula espacial hasta ahora desconocida mientras investigaban una región relativamente cercana de intenso nacimiento estelar, una mancha cósmica a unos 5.550 años luz de distancia. Es parte de la Nebulosa Pata de Gato, también conocida como NGC 6334.

El equipo, dirigido por Zachary Fried, un estudiante de posgrado del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), examinó una sección del nebulosa conocido como NGC 6334I con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Esto reveló la presencia de una molécula compleja conocida como 2-metoxietanol, que nunca antes se había visto en el mundo natural, aunque sus propiedades habían sido simuladas en laboratorios en la Tierra.