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El consumo de cannabis puede provocar cambios en el epigenoma del cuerpo humano, sugiere un estudio realizado con más de 1.000 adultos. El epigenoma Funciona como un conjunto de interruptores, activando o desactivando genes para cambiar el funcionamiento de nuestro cuerpo.

«Observamos asociaciones entre el uso acumulativo de marihuana y múltiples marcadores epigenéticos a lo largo del tiempo», dijo Lifang Hou, médico preventivo y epidemiólogo de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. explicado en julio de 2023.

Canabis es una sustancia de uso común en los Estados Unidos, y el 49 por ciento de las personas la prueban al menos una vez, informan Hou y un equipo de investigadores estadounidenses en su informe. artículo publicado. Algunos estados de EE.UU. y otros paises lo hemos hecho legal, pero todavía no entendemos completamente su efectos en nuestra salud.

Los investigadores estudiaron a alrededor de 1.000 adultos que habían participado en un estudio previo a largo plazo en el que se les había preguntado sobre su consumo de cannabis durante un período de 20 años. Los participantes del estudio proporcionaron muestras de sangre en dos ocasiones durante ese tiempo, a los 15 y 20 años. Tenían entre 18 y 30 años al inicio del estudio, o «año 0».

Utilizando estas muestras de sangre tomadas con cinco años de diferencia, Hou y su equipo observaron el cambios epigenéticosespecíficamente metilación del ADN niveles, de personas que habían consumido cannabis recientemente o durante mucho tiempo.

La adición o eliminación de grupos metilo del ADN es una de las modificaciones epigenéticas más estudiadas. Sin cambiar la secuencia genómica, cambia la actividad de los genes, porque a las células les resulta más difícil leer el manual de instrucciones del genoma con estos cambios moleculares en su camino.

Los factores ambientales y de estilo de vida pueden desencadenar estos cambios de metilación, que pueden ser transmitido a las generaciones futurasy sangre biomarcadores Puede proporcionar información sobre exposiciones tanto recientes como históricas.

«Previamente identificamos asociaciones entre el consumo de marihuana y el proceso de envejecimiento capturado mediante la metilación del ADN», dijo Hou. dicho.

«Queríamos explorar más a fondo si factores epigenéticos específicos estaban asociados con la marihuana y si estos factores están relacionados con los resultados de salud».

Los datos completos sobre el consumo de cannabis de los participantes les permitieron estimar el uso acumulativo a lo largo del tiempo, así como el uso reciente, y compararlo con los marcadores de metilación del ADN en su sangre para su análisis.

Encontraron numerosos marcadores de metilación del ADN en las muestras de sangre de 15 años, 22 asociados con el uso reciente y 31 asociados con el uso acumulativo de cannabis. En las muestras tomadas a los 20 años identificaron 132 marcadores vinculados al uso reciente y 16 vinculados al uso acumulativo.

«Curiosamente, identificamos consistentemente un marcador que anteriormente se había asociado con el consumo de tabaco», dijo Hou. explicado«lo que sugiere una posible regulación epigenética compartida entre el consumo de tabaco y marihuana».

Múltiples cambios epigenéticos asociados con el consumo de cannabis se habían relacionado previamente con cosas como proliferación celular, señalización hormonalinfecciones, trastornos neurológicos como esquizofrenia y trastorno bipolary trastornos por uso de sustancias.

Es importante tener en cuenta que este estudio no prueba que el cannabis cause directamente estos cambios o cause problemas de salud.

«Esta investigación ha proporcionado conocimientos novedosos sobre la asociación entre el consumo de marihuana y los factores epigenéticos», dicho Drew Nannini, epidemiólogo de la Universidad Northwestern.

«Se necesitan estudios adicionales para determinar si estas asociaciones se observan consistentemente en diferentes poblaciones. Además, los estudios que examinan el efecto de la marihuana en los resultados de salud relacionados con la edad pueden proporcionar más información sobre el efecto a largo plazo de la marihuana en la salud».

El estudio ha sido publicado en Psiquiatría molecular.

Una versión anterior de este artículo se publicó en julio de 2023.