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La hambruna que se desarrolla en Gaza sigue un patrón claro

La hambruna está afectando a un número cada vez mayor de personas en Gaza, Sudán, Haití y otras partes del mundo, y su desarrollo sigue un patrón claro.

Niños palestinos recogen alimentos gratuitos en un hospicio de voluntarios en Rafah, sur de Gaza, el domingo 17 de diciembre de 2023.

Ahmad Salem/Bloomberg vía Getty Images

El siguiente ensayo se reimprime con el permiso de La conversaciónLa conversaciónuna publicación en línea que cubre las últimas investigaciones.

Las Naciones Unidas’ último informe sobre el hambre resulta una lectura sombría. El 24 de abril de 2024, el organismo internacional publicó su Informe global anual sobre crisis alimentarias, que muestra que 281,6 millones de personas padecían hambre aguda en 2023.

Y los indicios para 2024 sugieren que lo peor puede estar por venir. En marzo, el máximo organismo técnico de las Naciones Unidas para la evaluación de crisis alimentarias y nutricionales advirtió sobre un “hambruna inminente”en Gaza. La ONU también dio la alarma sobre situaciones en Sudán, Haití y otros países alrededor del mundo.


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Para aquellos de nosotros que estudiamos las cuestiones del hambre en el mundo, las situaciones en Gaza, Sudán, Haití y muchos otros países reflejan una tendencia creciente en la que las crisis graves –a menudo, pero no exclusivamente, relacionadas con conflictos– tienen la potencial para convertirse en hambrunas.

Pero ¿cómo y bajo qué condiciones se forman las hambrunas?

Académico reciente el pensamiento sugiere que las hambrunas pueden considerarse sistemas complejos. Como académico que investiga El hambre y los esfuerzos de ayuda humanitaria.quería ver si era posible identificar un patrón subyacente consistente en la forma en que se formaban estos sistemas.

Entonces, en 2018 desarrollé un modelo de sistemas de hambruna que identifica cinco elementos que describen la evolución de estas crisis. En primer lugar, requieren una presión severa sobre una población que luego se mantiene en el lugar mediante una “retención” que impide la liberación de esta presión. Esto crea entonces una dinámica que se refuerza a sí misma y que puede desembocar en un sistema de hambruna –que es cuando a menudo se declara oficialmente una “hambruna”– que implica rápidos aumentos de la desnutrición y la mortalidad. Finalmente, hay un reequilibrio.

Para comprender mejor cómo funciona el modelo, vale la pena examinar cada una de sus etapas:

1. Intensificación de la presión

La presión en un ciclo de hambruna resulta de una combinación de factores perturbadores y vulnerabilidad. Los factores disruptivos son cosas que afectan la capacidad de una población para obtener los alimentos que necesita de fuentes normales. Por ejemplo, en el Hambruna en Somalia de 2011-2012una combinación de sequías sucesivas y un aumento de los precios mundiales de los alimentos dificultaron que las comunidades cultivaran o compraran alimentos y mantuvieran su ganado.

La vulnerabilidad se refiere a la susceptibilidad de una población –o partes de esa población– a experimentar estas crisis en función de los recursos y opciones disponibles y de su estado alimentario y nutricional. En el caso de Somalia, ciertos clanes con redes de apoyo limitadas a las que acudir en busca de ayuda estaban particularmente en riesgo.

Si existen factores disruptivos fuertes y completos y una alta vulnerabilidad, la presión puede ser severa.

2. Retenciones persistentes

Una retención es una condición que impide que la población afectada se libere de la presión de la hambruna. Las detenciones naturales se producen después de una sequía, cuando los ritmos del ciclo agrícola hacen que la próxima cosecha no llegue hasta dentro de un año. Las retenciones económicas podrían estar relacionadas con un período prolongado de precios elevados de los alimentos a nivel mundial. Las retenciones políticas pueden implicar conflictos en curso o políticas que hacen que un área sea inaccesible.

Cuando estas restricciones impiden que llegue asistencia para aliviar las presiones de la hambruna –o impedir que las poblaciones se vayan– son muy impermeables. Esto sucede frecuentemente en asedios, como El cerco alemán de Leningrado durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante el asedio de Sarajevo en la década de 1990Sin embargo, la fortaleza era más permeable y parte de la asistencia y el comercio llegaron a las poblaciones, lo que ayudó a prevenir la hambruna.

3. Dinámica de autorrefuerzo

Si se mantiene una presión severa mediante un freno, se generan dinámicas que se refuerzan a sí mismas, como rápidos aumentos de los precios locales de los alimentos, caídas de los salarios y de los precios de los activos y el consiguiente deterioro de los términos de intercambio. Esto hace que sea aún más difícil para las personas afectadas obtener suficientes nutrientes.

La dinámica también puede conducir a una ruptura de las normas sociales. Las poblaciones pueden recurrir al robo o a los disturbios. Cuando es posible, las poblaciones suelen migrar en busca de mejores condiciones o asistencia. Se han observado combinaciones de estas dinámicas en contextos históricos, desde el asedio bíblico de Samaria hasta la Gran hambruna irlandesa de finales de la década de 1840 a la crisis más reciente en Somalia.

4. Sistemas de hambruna emergentes

Si no se detiene esta dinámica que se refuerza a sí misma, en cierto punto la capacidad de una población para evitar la crisis se agotará y la situación desembocará en un sistema de hambruna. Una característica clave de este modelo es el reconocimiento de que estas partes del sistema que interactúan a menudo trabajan juntas para generar un aumento relativamente repentino de la desnutrición y las muertes.

Aunque no siempre es así, un patrón “clásico” de los sistemas de hambruna –ya sea en Somalia durante 2011-2012 o en Leningrado en 1941-1942– es una Fuerte aumento y alto pico de mortalidad.. Este es el período en el que se puede declarar inequívocamente una hambruna, pero también es demasiado tarde para evitar la pérdida de vidas.

Reequilibrio

Por último, se produce un reequilibrio del sistema, que a menudo se manifiesta por una disminución de la mortalidad. Esto puede ocurrir por dos razones principales. La primera es que el sistema de hambruna ya ha afectado a las personas más vulnerables –como los niños y los ancianos o los grupos socialmente marginados– y, por tanto, no puede sostener los altos niveles de mortalidad. El segundo es cuando se eliminan los obstáculos clave y la dinámica que se refuerza a sí misma se contrarresta, por ejemplo, con una nueva cosecha abundante o la prestación de una mayor asistencia humanitaria.

Cómo encaja Gaza en el modelo

En términos de las crisis que enfrenta actualmente el mundo, me preocupa profundamente ver elementos de este modelo confluyendo en múltiples lugares.

Por ejemplo, la grave presión en el norte de Gaza se debe al factor perturbador del conflicto que afecta a una población vulnerable con pocas opciones de sustento. El bloqueo consiste en el acceso limitado a los alimentos debido tanto a la insuficiente ayuda humanitaria como al colapso de los mercados locales. La dinámica que se refuerza a sí misma incluye aumentos de precios y malestar social, especialmente en los puntos de entrega de alimentos. Y el rápido aumento de la desnutrición puede indicar el surgimiento de un sistema de hambruna en el norte del territorio.

Sin embargo, el modelo también sugiere que las hambrunas no son inevitables. Liberar a las personas de las retenciones puede permitir brindar asistencia urgente para contrarrestar la presión, aliviar las dinámicas que se refuerzan a sí mismas y salvar vidas y aliviar el sufrimiento al evitar que se formen sistemas de hambruna.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.