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Si bien la demencia es mucho más común en los adultos mayores, a cientos de miles de personas se les diagnostica demencia de inicio joven (YOD) cada año, y un extenso estudio arroja considerable luz sobre el motivo.

Mayoría investigación previa En esta área se ha analizado la genética transmitida de generación en generación, pero aquí, el equipo pudo identificar 15 factores diferentes de estilo de vida y salud que están asociados con el riesgo de YOD.

«Este es el estudio más grande y sólido de su tipo jamás realizado», dicho epidemiólogo David Llewellyn de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

«Es emocionante que por primera vez revele que podemos tomar medidas para reducir el riesgo de esta afección debilitante, centrándonos en una variedad de factores diferentes».

El equipo de investigación analizó los datos recopilados sobre 356.052 personas menores de 65 años en el Reino Unido. Bajo nivel socioeconómico, aislamiento social, la discapacidad auditivaataque, diabetesenfermedades cardíacas y depresión todos se asociaron con un mayor riesgo de YOD.

Vitamina La deficiencia de D y los niveles elevados de proteína C reactiva (producida por el hígado en respuesta a la inflamación) también implicaban un mayor riesgo, al igual que tener dos de las variantes del gen ApoE4 ε4 (un escenario genético ya relacionado con la enfermedad de Alzheimer).

Los investigadores describieron la relación entre el alcohol y el YOD como «compleja». Mientras abuso de alcohol El consumo moderado o excesivo de alcohol se correlaciona con un riesgo reducido, posiblemente porque las personas de este segundo grupo suelen ser más sanas en general (tenga en cuenta que quienes se abstienen del alcohol a menudo lo hacen por motivos médicos).

Niveles más altos de educación formal y una menor fragilidad física (medida a través de una mayor fuerza de agarre) también se asociaron con un menor riesgo de YOD. Todo esto ayuda a llenar algunos de los vacíos de conocimiento sobre YOD.

«Ya sabíamos, gracias a investigaciones sobre personas que desarrollan demencia a una edad avanzada, que existen una serie de factores de riesgo modificables». dicho El neuroepidemiólogo Sebastian Köhler de la Universidad de Maastricht en Países Bajos.

«Además de los factores físicos, la salud mental también juega un papel importante, incluido evitar el estrés crónico, la soledad y la depresión».

Si bien los resultados no prueban que la demencia sea causada por estos factores, ayudan a construir una imagen más detallada. Como siempre en este tipo de investigaciones, saber más sobre las causas puede ayudar a desarrollar mejores tratamientos y medidas preventivas.

Muchos de estos factores son modificables, lo que ofrece más esperanzas a quienes trabajan para encontrar formas de vencer la demencia en lugar de simplemente gestionarlo. En última instancia, la demencia puede ser algo cuyo riesgo podemos reducir si llevamos una vida más saludable.

«La demencia de aparición temprana tiene un impacto muy grave, porque las personas afectadas normalmente todavía tienen un trabajo, hijos y una vida ocupada», dicho el neurocientífico Stevie Hendriks, de la Universidad de Maastricht.

«A menudo se supone que la causa es genética, pero para muchas personas en realidad no sabemos exactamente cuál es la causa. Es por eso que también queríamos investigar otros factores de riesgo en este estudio».

La investigación ha sido publicada en Neurología JAMA.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en enero de 2024.