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Pequeños microbios en el intestino pueden desempeñar un papel importante en la salud general

Tatiana Shepeleva/Shutterstock

La disminución de la diversidad y abundancia de microbios intestinales en ratones macho aumenta el riesgo de que sus crías tengan bajo peso al nacer, retraso en el crecimiento y muerte prematura. Esto sugiere que el padre microbioma intestinal puede afectar la salud infantil.

Numerosas investigaciones han establecido un vínculo entre microbios en madres y bebéssin embargo, se sabe poco sobre el impacto de la maternidad paterna. salud intestinal.

Entonces Jamie Hackett en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular en Roma y sus colegas trataron a 28 ratones macho con antibióticoslo que disminuyó diez veces la abundancia de microbios intestinales en los animales y cambió su equilibrio de especies microbianas.

Los roedores, junto con otros 12 ratones machos que habían interrumpido el tratamiento con antibióticos dos meses antes y 26 ratones de control a los que no se les había administrado ningún antibiótico, luego se aparearon con las hembras. Juntos, los grupos produjeron más de 400 descendientes.

Las crías de ratones con microbiomas intestinales deteriorados tenían una variedad de problemas de salud que no se encontraron en aquellos cuyos padres no habían tomado antibióticos o suspendido el medicamento semanas antes de la concepción. Tenían un peso al nacer significativamente menor y tenían 2,5 veces más probabilidades de sufrir un retraso grave en el crecimiento a las 2 semanas de edad. Aproximadamente el 17 por ciento de estos cachorros murieron en tres meses, mientras que sólo lo hizo el 5 por ciento de los engendrados por ratones del grupo de control.

No está claro cómo el microbioma intestinal ejerce estos efectos. Pero experimentos posteriores descubrieron algunas pistas. Por ejemplo, los ratones tratados con antibióticos tenían testículos más pequeños y recuentos de espermatozoides más bajos que aquellos que nunca tomaron el medicamento. También tenían diferentes niveles de ciertas hormonas que influyen en la salud reproductiva, como la leptina y la testosterona, así como diferencias en pequeñas moléculas que regulan la expresión genética en los espermatozoides.

Los ratones fecundados por estos animales también tuvieron cambios en su placenta – es decir, no podía suministrar al feto suficientes nutrientes.

«Este artículo representa un importante avance en nuestra comprensión de la intrincada relación entre la salud intestinal y reproductiva», dice María Gloria Domínguez Bello. en la Universidad Rutgers de Nueva Jersey. Es la primera vez que una investigación demuestra que las alteraciones del microbioma intestinal paterno pueden afectar la salud reproductiva masculina, la calidad del esperma y la salud infantil, afirma.

También indica que la salud paterna puede ser importante para los resultados del embarazo, ya que los cambios placentarios están relacionados con complicaciones del embarazo como preeclampsia en humanos, dice Hackett. Pero esto no es más que una especulación, ya que la investigación en ratones no necesariamente se aplica a los humanos, añade.

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