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Los cachorros suelen ser separados de sus madres cuando los leopardos se aventuran a cazar, dejando a sus crías en guaridas o en los densos campos de caña de azúcar que abundan en esta región.

miCada año, el inicio de la temporada de cosecha provoca el inevitable encuentro de los humanos con los leopardos y sus cachorros que buscan refugio en los altos y densos campos de caña de azúcar del estado de Maharashtra. Debido a una variedad de factores que incluyen la deforestación, la invasión de su hábitat y la caza furtiva, los leopardos se ven obligados continuamente a abandonar sus hogares boscosos y trasladarse a zonas de amortiguamiento.

Con el paso de los años, estos resistentes felinos salvajes han aprendido a adaptarse trasladándose a los campos de caña de azúcar vecinos en busca de un refugio seguro. Aquí crían y crían a sus crías, cerca de viviendas humanas.

La temporada de cosecha es testigo de la mayor cantidad de encuentros con leopardos y cachorros de leopardo en Maharashtra.

Lo que también ayuda es la disponibilidad de presas como perros, ganado, gallinas, cabras y cerdos, etc., para que las madres leopardos se alimenten y críen a sus cachorros. En consecuencia, esto da lugar a situaciones de conflicto entre el hombre y el leopardo, que tienden a intensificarse durante la temporada de cosecha.

En un incidente reciente, los agricultores de caña de azúcar de la aldea de Takali Haji, ubicada en la cordillera de Shirur en Maharashtra, tropezaron con cuatro cachorros de leopardo mientras cosechaban sus cultivos. Tenían los ojos apenas abiertos y estaban acurrucados en busca de calidez y comodidad.


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Al suponer que la madre leopardo probablemente estaba cerca, los agricultores alertaron inmediatamente al Departamento Forestal. Pronto, el oficial forestal Shirur, Sr. Tushar Dhamdhere, se acercó al equipo Wildlife SOS que opera desde el Centro de Rescate de Leopardos de Manikdoh en Junnar para pedirle ayuda. La ONG de conservación de la vida silvestre trabaja en el estado para ayudar a crear conciencia entre los aldeanos locales para que vivan de manera segura en el área que también alberga leopardos.

El equipo está especialmente capacitado y dirigido por el veterinario Dr. Ajay Deshmukh, con experiencia en rescatar leopardos en todo tipo de situaciones.

El Dr. Ajay Deshmukh, veterinario senior de Wildlife SOS, examina a uno de los cachorros de leopardo

Un equipo de cuatro socorristas de Wildlife SOS y tres agentes forestales acudieron en su ayuda. Los cachorros fueron examinados en busca de parásitos y lesiones por el Dr. Deshmukh, quien confirmó que eran dos machos y dos hembras, de unos veinte días de edad.

Como se encontraron con buen estado de salud, el equipo hizo arreglos para que los leopardos se reunieran con su madre. Inicialmente, los aldeanos se opusieron y temían que los cachorros estuvieran en el mismo lugar para la reunión. Fue necesario convencerlos para que comprendieran que reunir a la familia de los leopardos era lo mejor para todos.

Las madres leopardos son muy protectoras con sus crías y pueden volverse muy agresivas y frenéticas cuando sus cachorros desaparecen, lo que a menudo conduce a represalias en forma de conflicto entre hombres y animales.

Team Wildlife SOS coloca cuidadosamente a los cachorros en una caja segura

Los cachorros fueron colocados cuidadosamente dentro de una caja de seguridad y llevados de regreso al campo para que la madre pudiera encontrarlos. También se instaló una cámara trampa cerca para monitorear y grabar la reunión. Al cabo de una hora, el leopardo emergió del bosque y corrió hacia la caja, olisqueándola con curiosidad antes de quitar la tapa. Miró a sus bebés, que estaban encantados de verla, y los acarició con el hocico y los lamió hasta que se calmaron.

Luego, la madre tomó con cautela a cada uno por el cuello y los llevó a un lugar más seguro.

Imágenes de cámara trampa de la madre leopardo olfateando e identificando a sus crías a través de la caja

Un final feliz como este hace que los esfuerzos de Wildlife SOS para ayudar a conservar y rescatar leopardos en Maharashtra sean aún más gratificantes. Ahora su madre puede enseñarles todo lo que necesitan saber para sobrevivir en la naturaleza, hasta que tengan aproximadamente 18 meses. ¡También es gratificante saber que estos cachorros ahora tendrán la oportunidad de una vida libre en la naturaleza, donde pertenecen!

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