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Hongos del gran hongo puma encontrados en Chile a más de 40 años de su último avistamiento

Fundación Hongos

Un hongo diminuto y esquivo originario de las montañas de Chile ha sido encontrado nuevamente, más de 40 años desde su único avistamiento registrado en 1982.

A principios de los años 1980, el micólogo Norberto Garrido recolectó más de 200 especies de hongos durante expediciones a los bosques montañosos del sur de Chile. Entre el botín de Garrido había un hongo previamente desconocido al que llamó el hongo del gran puma (Austroomphaliaster nahuelbutensis) por la región en la que fue encontrado, la cordillera de Nahuelbuta, que significa la gran cordillera del puma en el idioma local mapadungun.

Garrido describió formalmente el hongo en 1988, destacando su exclusivo color marrón grisáceo con un toque rojo. El sombrero de sus hongos tiene una ligera depresión en el medio y branquias blancas debajo. Cada uno mide entre 4 y 5 centímetros de alto y los tallos son más gruesos en la base.

“Es la única especie de hongo de su género”, afirma Daniela Torres en la Fundación Hongos de Chile. «Eso lo hace muy especial».

El gran hongo puma no había sido detectado oficialmente desde su descubrimiento hace más de cuatro décadas y se pensaba que se había perdido para la ciencia. Entonces Torres y sus colegas se propusieron volver a encontrarlo.

Después de una búsqueda de una semana a lo largo de las montañas de Nahuelbuta en mayo pasado, el equipo descubrió un parche de hongos que coincidía con la descripción de Garrido ubicado en el denso suelo del bosque.

“La primera vez que lo vimos supimos en el alma que se trataba del hongo”, dice Torres. “Gritamos, reímos, lloramos”.

El análisis de ADN de estos hongos recién descubiertos y de las muestras originales de Garrido confirmó que los investigadores habían redescubierto el gran hongo puma.

El equipo espera aprender más sobre el hongo y su distribución para determinar su estado de conservación. «Una vez que hagamos eso, podremos asegurarnos de que pueda obtener protección», dice Torres.

«El noventa por ciento de las plantas depende de los hongos para sobrevivir», añade. “Cuando tomas café o tomas una cerveza con tus amigos es por los hongos. Por eso, realmente necesitamos incluirlos en los esfuerzos de conservación”.

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