Dreamstime Xxl 50863149 Scaled.jpg

En lugar de enviar un oficial cada vez, varios departamentos de policía de Colorado pronto enviarán un dron para responder a ciertas llamadas al 911. Si bien la propuesta es prometedora, también plantea preguntas incómodas sobre la privacidad.

Como Shelly Bradbury reportado esta semana en El Correo de Denver«Un puñado de agencias policiales locales están considerando usar drones como primeros intervinientes, es decir, enviarlos en respuesta a llamadas al 911, mientras los departamentos de policía de todo Colorado continúan adoptando ampliamente el uso de máquinas voladoras controladas a distancia».

Bradbury cita al sheriff del condado de Arapahoe, Jeremiah Gates, diciendo: «Éste es realmente el futuro de la aplicación de la ley en algún momento, nos guste o no». Señala que si bien actualmente no existen planes oficiales, «Gates imagina un mundo en el que se envía un dron a una llamada sobre un semáforo roto o un vehículo sospechoso en lugar de un ayudante del sheriff, permitiendo a los agentes reales priorizar llamadas más urgentes para ayuda.»

El Departamento de Policía de Denver, cuyo entonces jefe en 2013 calificó el uso de drones por parte de la policía como «controvertido» y dijo que «constitucionalmente hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo pueden usarse»; también está iniciando un programa, comprando varios drones durante el próximo año que eventualmente pueden funcionar como socorristas .

Además de Denver y el condado de Arapahoe, Bradbury enumera numerosas agencias policiales de Colorado que también tienen programas de drones, incluida la Patrulla Estatal de Colorado, que tiene 24 drones, y el Departamento de Policía de Commerce City, que tiene ocho drones y 12 pilotos para una ciudad de alrededor de 62.000 personas y planea comenzar a usarlos para la respuesta al 911 dentro de un año.

Además de ayudar a reducir la cantidad de llamadas a las que un oficial debe responder en persona, algunas agencias policiales ven esto como una forma de ahorrar dinero. Un oficial de policía de Commerce City dijo El Correo de Denver que «lo que vemos es que, básicamente, es mucho más barato que un oficial». y denver tiene la intención para que su programa compense un recorte de 8,4 millones de dólares al presupuesto policial este año.

Por un lado, esta propuesta ciertamente tiene sus méritos: a menos que sean del tipo Variedad depredadoraes mucho menos probable que los drones que los oficiales matar o mutilar civiles inocentes—o sus perros. Y como señaló Gates, los drones podrían aliviar parte del trabajo policial al eliminar algunas de las tareas más mundanas del plato de un oficial.

Pero también plantea preocupaciones sobre la privacidad al delegar demasiado trabajo policial en aviones de vigilancia no tripulados.

«Enviar un dron cada vez que hay una llamada al 911 podría ser peligroso y conducir a una mayor vigilancia policial de las comunidades de color», dijo Laura Moraff, abogada de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Colorado. El Correo de Denver. «También existe el riesgo de que cuanto más normalicemos el hecho de tener drones en los cielos, más pueda afectar el comportamiento a gran escala, si simplemente miramos hacia arriba y vemos drones por todas partes, sabiendo que la policía está vigilando». a nosotros.»

De hecho, si bien este tipo de panóptico distópico ciertamente haría la vida más fácil a los oficiales en el día a día, señalaría una mayor erosión de los derechos de la Cuarta Enmienda del ciudadano promedio de Colorado.

En Michigan, por ejemplo, la policía contrató a un piloto de drones tomar fotografías de la propiedad de una persona en lugar de tomarse la molestia de obtener una orden judicial. A principios de este mes, la corte suprema del estado confirmó el registro y dictaminó que, dado que el propósito era hacer cumplir el código civil y no una violación penal, no importaba si el registro violaba la Cuarta Enmienda.

Afortunadamente, hay algunos avances positivos en ese frente: en marzo, la Corte Suprema de Alaska falló en contra policías estatales que volaron un avión sobre la casa de un sospechoso y tomaron fotografías con una lente de zoom de alta potencia para ver si estaba cultivando marihuana.

«El hecho de que una persona al azar pueda vislumbrar su jardín mientras vuela de un lugar a otro no hace que sea razonable que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley surquen los cielos y coloquen ópticas de alta potencia en el espacio privado justo afuera de su casa sin una orden judicial», concluyó el tribunal. «La vigilancia aérea no regulada del hogar con ópticas de alta potencia es el tipo de práctica policial que es ‘inconsistente con los objetivos de una sociedad libre y abierta'».