Saber Toothed Cat Called Homotherium May Have Roamed Submerged Continental Shelf Between Texas And Florida At Least 12 000 Years Ago Study.jpg

Los gatos dientes de sable son carnívoros prehistóricos que vivían principalmente en los pastizales abiertos y en las llanuras de América del Norte y Europa, así como en Asia, África y América del Sur. Los antiguos depredadores aparecieron por primera vez durante la época del Oligoceno, hace aproximadamente 34 millones de años. Sin embargo, esta megafauna terrestre con grandes dientes caninos se extinguió al final de la última glaciación.

A diferencia de los grandes felinos de hoy, como leones y tigres, el diente de sable primitivo tenía una cola pequeña pero de constitución pesada y musculosa. A pesar de su parecido, los gatos dientes de sable (también llamados tigres dientes de sable) no están estrechamente relacionados con los tigres modernos y otros gatos salvajes que vemos hoy en día, según los expertos. Los científicos revelaron a principios de este año que un gato con dientes de sable vagaba una vez por la costa del Golfo de Texas.

Gatos dientes de sable en Texas

El gato con dientes de sable llamado 'Homotherium' pudo haber vagado por la plataforma continental sumergida entre Texas y Florida hace al menos 12.000 años [Study]
(Foto: Foto de autor desconocido de Popular Science Monthly Volumen 53 vía Wikimedia Commons)

Un estudio realizado en abril de 2024 descubrió que un gato con dientes de sable llamado «homoterio» puede haber vagado por una plataforma continental sumergida entre Texas y Florida hace al menos 12.000 años. Los investigadores teorizan que los gatos extintos alguna vez vivieron en una región antigua en lo que ahora es reemplazada por la costa del Golfo de Texas. Los hallazgos confirman aún más la evidencia previa de los dientes de sable. Presencia en Norteamérica.

Fósiles de un gato con dientes de sable perteneciente a un género extinto llamado homoterio fue descubierto en la costa del Golfo de Texas, según un estudio publicado en la revista El registro anatómico el 23 de abril. Investigadores de la Universidad de Texas en Austin y otras instituciones de los Estados Unidos desenterraron el fósil de dientes de sable en McFaddin Beach, Texas, ubicada a lo largo del Golfo de México.

Las excavaciones llevaron al descubrimiento de restos esqueléticos de vertebrados del Pleistoceno que se acumulaban en McFaddin Beach. El equipo de investigación observó que los fósiles pueden haberse originado en depósitos sumergidos en la plataforma sumergida de la región. En el pasado, la zona quedó expuesta durante el Pleistoceno tardío durante los intervalos glaciales, según un artículo de investigación reciente.

El ejemplar descubierto estuvo expuesto a la erosión y el transporte marinos. Sin embargo, la tomografía computarizada de rayos X de alta resolución aún pudo examinar el fósil de dientes de sable dañado. Aunque hay varios factores detrás de la extinción de los tigres dientes de sable, el estudio arroja luz sobre los hábitats en los que alguna vez prosperaron estos animales depredadores.

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¿Por qué se extinguieron los dientes de sable?

Gatos dientes de sabletambién llamado Smilodon, pertenece a un género de félidos de la subfamilia extinta Machairodontinae. Aunque a menudo se los compara con los tigres actuales y otros gatos modernos, los científicos concluyen que los dientes de sable prehistóricos no tuvieron descendientes. Esto significa que los gatos dientes de sable no están estrechamente relacionados con los felinos actuales, que constan de 37 especies, incluido el gato doméstico.

La causa exacta de la extinción de los dientes de sable sigue siendo controvertida, y muchos la denominan «la pregunta del millón». Sin embargo, la evidencia sugiere que el cambio climático y los factores antropogénicos, como la competencia con los humanos por los recursos alimentarios, contribuyeron a la extinción del Smilodon hace miles de años.

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