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El culto a la personalidad de Trump influye en su atractivo político

Las medidas de personalidad sugieren que Donald Trump ejerce un culto a la personalidad sobre sus seguidores, personas que son psicológicamente susceptibles a su atractivo. Esto podría ayudar a explicar cómo ha tenido éxito en la política estadounidense mientras que otros populistas no lo han hecho.

Partidarios de Trump cerca del Capitolio de Estados Unidos después de una manifestación «Stop the Steal» el 6 de enero de 2021 en Washington, DC. Los manifestantes irrumpieron en el edificio histórico, rompieron ventanas y se enfrentaron con la policía.

Selçuk Acar/NurPhoto vía Getty Images

Donald Trump es ahora liderando en muchas encuestas y podría retomar la presidencia de Estados Unidos, a pesar de numerosos escándalos, acusaciones y comportamiento errático. Las explicaciones de su popularidad se centran en factores como identidad blanca, autoritarismo de derecha, nacionalismo y populismo.

La política estadounidense ha incluido a personas con estas predilecciones durante muchas décadassin embargo, entonces El enigma del atractivo de Trump restos. Otros políticos estadounidenses, como Pat Buchanan, David Duke y Ross Perot, intentaron anteriormente aprovechar estas perspectivas descontentas con un éxito limitado. También hemos visto intentos fallidos de ofrecer una versión más refinada del trumpismo, en particular por parte del gobernador de Florida, Ron DeSantis. ¿Qué tiene de diferente Trump que le ha permitido alcanzar tanto éxito donde otros fracasaron?

Apoyo de un “culto a la personalidad”—algo de lo que carecen sus posibles sucesores—ha sido, creemos, esencial para el éxito político de Trump. En nueva investigaciónsostenemos que hay un núcleo duro identificable de partidarios de Trump extremadamente leales que componen su culto a la personalidad. Los miembros de tal culto muestran una lealtad incuestionable a un líder fuerte, como Juan y Eva Perón de Argentina o Benito Mussolini de Italia, a quien perciben como infalible y veraz. Su devoción ha paralelos religiosos ya que consideran a su líder un salvador con una capacidad única para proteger a la sociedad contra amenazas internas o externas. El propio Trump ha abrazado ese estatus en relación con sus seguidores en declaraciones como “Yo soy tu voz” y “solo yo puedo arreglarlo”, declaraciones ambas en la convención republicana de 2016.


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A los seguidores de Trump a menudo se les llama un culto a la personalidad. La exrepresentante republicana Liz Cheney se lamentó que su partido había “abrazado a Donald Trump [and] abrazó su culto a la personalidad” después su derrota de 2022 por un candidato respaldado por Trump. Medios de comunicación convencionales A menudo se refieren a la idea de un culto a la personalidad en relación con Trump, pero hasta ahora ha habido poca discusión sobre la idea por parte de politólogos.

Los cultos a la personalidad se asocian comúnmente con sistemas autoritarios, en los que un líder fuerte se sienta en la cima de un régimen con un control estricto de la información pública. Por lo tanto, puede parecer sorprendente encontrar este nivel de lealtad hacia un expresidente en Estados Unidos. Sin embargo, identificamos a un grupo de seguidores de Trump tipo culto por su lealtad y características de personalidad. Sugerimos que dirigir ese culto a la personalidad permite a Trump triunfar, donde otros populistas de derecha estadounidenses fracasan.

Así es cómo. Recopilamos datos de dos encuestas nacionales de adultos estadounidenses en 2021 y 2016, con 1083 y 4270 encuestados, respectivamente. Diferenciamos a los partidarios más leales de Trump del resto de la población estadounidense, incluidos aquellos que simplemente votaron por Trump y apoyaron sus políticas, midiendo tres aspectos del apoyo a Trump: credulidad incuestionable, ejemplificada por la creencia de que él era, de hecho, el ganador legítimo. de las elecciones de 2020; creencia en las capacidades de liderazgo de Trump; y la creencia en su elevada estatura, un estatus frecuentemente irrespetado por los principales medios de comunicación. Los fuertes partidarios de Trump representan alrededor del 10 y el 6 por ciento de las personas en los dos estudios, respectivamente el 33 y el 13 por ciento de todos los republicanos.

Para medir sus personalidades, empleamos a los psicólogos «Dimensiones de personalidad de los Cinco Grandes: amabilidad, escrupulosidad, extraversión, neuroticismo y apertura (o apertura de mente). Las posiciones a lo largo de estas cinco dimensiones predicen comportamiento político bueno, incluso rivalizando con la educación y el ingreso como predictores. Preguntamos si los partidarios más leales de Trump comparten rasgos de personalidad y en qué medida estos son rasgos que uno podría esperar encontrar entre los miembros de una secta.

Lo más sorprendente es que encontramos que son muy concienzudos, una medida de características autoinformadas que incluyen cuidado, confiabilidad, orden y autodisciplina. La escrupulosidad está significativamente asociada con los tres aspectos de culto del apoyo a Trump. Un alto nivel de escrupulosidad aparece en quienes creen que las elecciones de 2020 fueron “robadas”, en las destacadas capacidades de liderazgo de Trump y en su alto estatus entre otros presidentes estadounidenses.

Es particularmente en la faceta de la autodisciplina de la escrupulosidad (cualidades autodeclaradas de ser concentrado, confiable, trabajador y perseverante), no en la faceta del orden (altas cualidades autodeclaradas de ser cuidadoso y organizado), donde estos Trump los partidarios obtienen puntuaciones claramente altas. Aquí vemos una diferencia entre los leales a Trump y los conservadores, ya que el conservadurismo se asocia únicamente con la faceta del orden, según la investigación más reciente. También se encuentra una alta autodisciplina entre los leales a Trump que no se identifican como conservadores o republicanos. Otros partidarios de Trump no comparten estas características de personalidad de sus seguidores más leales.

Al considerar a los partidarios de Trump como un culto a la personalidad, no es sorprendente que posean una autoimagen que incluya un alto nivel de autodisciplina. Los miembros de la secta muestran una lealtad estable y disciplinada hacia su líder y su secta. La oportunidad de seguir a un líder fuerte brinda a sus seguidores pronunciamientos, acciones y creencias a las que pueden adherirse de manera disciplinada. Mientras que los conservadores valoran la estabilidad y el orden social, los miembros de una secta pueden favorecer actos desestabilizadores como el asalto al Capitolio de EE.UU..

¿Qué significa esto para la política estadounidense? El apoyo devoto a Trump demuestra que el comportamiento político no tiene por qué basarse en preferencias políticas o ideología. En cambio, podría estar motivado por necesidades psicológicas que se encuentran en personas que buscan la guía de un liderazgo fuerte. Los partidarios leales de Trump ponen su fe en un líder fuerte que creen que puede resolver problemas de manera efectiva y salvar a su país de amenazas internas y externas. Encuentran seguridad en un líder que se jacta de que «solo yo puedo solucionarlo».

Sugerimos que el éxito político de Trump surge de esta fuente psicológica. Su culto le permite moldear cobertura de noticias conservadora, ya que sus seguidores se encuentran entre sus consumidores más ávidos y se alejarán de las voces críticas hacia Trump. El culto a Trump también le permite ejercer eficazmente respaldos en primarias para elevar o derrotar a otros republicanos, en función de su lealtad. Esto le ayudó a dar forma al campo republicano en las elecciones intermedias de 2022 a través de más de 200 respaldos. Muchos otros políticos estadounidenses también han adoptado posiciones que van desde el proteccionismo hasta el populismo anti-Washington y el nacionalismo blanco, pero no son estas políticas las que son la clave del éxito de Trump. Sostenemos que Trump tiene lo que a otros les ha faltado: una base de seguidores muy leal y motivada: su culto a la personalidad.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.