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Un nuevo ensayo controlado aleatorio añade peso a las afirmaciones de que la circuncisión puede reducir el riesgo de infección por inmunodeficiencia humana virus (VIH) entre los hombres que tienen sexo con hombres.

Mientras estudios observacionales han descubierto que la extirpación del prepucio puede impedir la transferencia de ITS como VIH Entre este grupo demográfico, la posibilidad de sesgos de muestreo ha dejado las conclusiones abiertas al debate.

El reciente estudio dirigido por investigadores de la Universidad Sun Yat-sen en China utilizó análisis de sangre para comparar dos grupos de hombres asignados al azar que se sometieron voluntariamente a la circuncisión durante un período de doce meses.

El VIH sigue siendo una importante amenaza para la salud pública en algunas partes del mundo y se cobra cientos de miles de vidas al año. Si bien la tasa de mortalidad mundial ha disminuido desde principios de la década de 2000, algunos países de África todavía soportan una carga desproporcionada.

Todavía no existe cura para la infección por VIH, aunque Las opciones de tratamiento han mejorado en los últimos años.al igual que los esfuerzos centrados en la educación y la prevención.

Y si bien puede no rivalizar con medidas preventivas más confiables como el uso de condones, las investigaciones sugieren que la circuncisión puede reducir el riesgo de transmisión del VIH al menos en algunos casos.

Investigaciones anteriores han demostrado que la circuncisión masculina se asocia con tasas más bajas de varias infecciones de transmisión sexual, incluidas sífilis y chancroide. Los estudios también sugieren que los hombres heterosexuales están circuncidados enfrentar un menor riesgo de contraer VIH.

En el nuevo estudio, investigadores de China y Estados Unidos inscribieron a 247 hombres no circuncidados de entre 18 y 49 años de ocho ciudades de China, todos ellos seronegativos al VIH. Todos los participantes del estudio informaron haber tenido sexo anal principalmente insertivo y haber tenido dos o más parejas sexuales masculinas en los últimos seis meses.

Todos los hombres del estudio recibieron asesoramiento y pruebas del VIH y luego fueron asignados aleatoriamente al grupo de intervención o al grupo de control.

Los 124 hombres del grupo de intervención recibieron la circuncisión inmediata, informan los autores, mientras que a los 123 hombres restantes del grupo de control se les retrasó la circuncisión un año.

Durante el período del estudio, los hombres del grupo de intervención experimentaron cero seroconversiones: el período de tiempo en el que el cuerpo comienza a producir niveles detectables de anticuerpos en respuesta a una infección por VIH.

En otras palabras, ninguno de los hombres que fueron circuncidados al comienzo del estudio se infectó posteriormente con el VIH.

El grupo de control, por otro lado, experimentó cinco seroconversiones, lo que indica que un puñado de hombres se infectaron con el VIH durante el transcurso del estudio. El estudio no encontró Estadísticamente significante diferencias en las tasas de infección de otras tres enfermedades de transmisión sexual analizadas.

Hay algunas advertencias notables con el nuevo estudio. Como reconocen los autores, el tamaño de la muestra fue menor que el ideal y la tasa general de infección por VIH fue menor de lo esperado.

Aunque la circuncisión es una común y antiguo Aunque es una tradición entre muchas culturas, su práctica actual es controvertida, especialmente cuando se lleva a cabo en menores. La defensa de la circuncisión no consensuada como intervención de salud pública puede ser un tema delicado.

Las campañas que promueven la circuncisión en África han enfrentado críticas, por ejemplo, centrándose en gran medida en la dinámica de los gobiernos y ONG occidentales que impulsan la práctica en las comunidades africanas, a menudo basándose en lo que los críticos describen como evidencia defectuosa o exagerada.

Como uno estudio 2020 En otras palabras, estas campañas «se iniciaron apresuradamente, sin una investigación contextual adecuada, y la manera en que se llevaron a cabo implica suposiciones preocupantes sobre la cultura, la salud y la sexualidad en África, así como una falta de consideración adecuada de los determinantes económicos». de prevalencia del VIH».

Enmarcar la circuncisión como una solución a la epidemia de VIH en África «tiene más que ver con el imperialismo cultural que con una política de salud sólida», según los autores del estudio de 2020. argumentó.

El nuevo estudio sugiere que la circuncisión masculina médica voluntaria (VMMC, por sus siglas en inglés) podría ofrecer cierta protección contra la infección por VIH en hombres que tienen sexo con hombres, aunque los investigadores tienen cuidado de no exagerar las implicaciones.

«Si bien VMMC puede exhibir una alta eficacia protectora, los autores advierten que es importante ofrecer una protección integral contra el VIH con medidas preventivas adicionales», afirman. escribir.

«Las recomendaciones incluyen el uso de condones, educación para reducir el número de parejas, pruebas periódicas del VIH y profilaxis previa o posterior a la exposición, según corresponda».

El estudio fue publicado en Anales de medicina interna.