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El concepto de tesoro hundido ha cautivado la imaginación de piratas, buzos y el público en general probablemente desde que los barcos se hundieron hasta el fondo del mar.

Parte del atractivo es que supuestamente todavía hay una gran cantidad de naufragios perdidos famosos, como el no descubierto Flor do Mar portugués, un barco del tesoro que se hundió en 1511 frente a la costa de Indonesia y llevaba docenas de cofres de oro, piedras preciosas y perfumes eso podría valer miles de millones hoy.

Pero se han encontrado otros tesoros y artefactos perdidos debajo de la superficie de océanos, lagos o sumideros, ya sea que fueron arrojados al agua como una especie de ofrenda o se hundieron con barcos enteros. Sumérgete en cinco de estos descubrimientos notables a lo largo de la historia.

1. El mecanismo de Antikythera

Los engranajes entrelazados del mecanismo de Antikythera dejaron perplejos a los científicos durante más de un siglo. Los historiadores ahora creen que fue un elaborado tema de conversación que rastreaba los movimientos celestes y mantenía el tiempo. (Crédito: Museo Arqueológico Nacional, Atenas/Proyecto de investigación del mecanismo de Antikythera/Kostas Xenikakis)

Este antiguo dispositivo fue descubierto en 1901 en los restos de un barco mercante hundido que data del siglo I a. C. frente a la costa de las islas Antikythera en Grecia. Y los investigadores aún no han descubierto exactamente cómo se usó el instrumento de bronce, que ha sido llamado desde una computadora antigua hasta el «esfera del destino», más recientemente en la última entrega del Indiana Jones serie.


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Aún así, a pesar de desconcertar a historiadores y científicos por más de 120 años, los expertos ahora han conjeturado que el antiguo dispositivo griego probablemente estaba destinado a Seguimiento de la posición de los cuerpos astronómicos. como la luna y el sol: su interior está lleno de pequeños y complejos engranajes que revelan un nivel de precisión muy adelantado a su tiempo.

El artefacto fue descubierto junto con otros tesoros fabulosos, como una estatua bien conservada de un joven y una escultura llamada la Cabeza del Filósofo. Es posible que todavía haya más tesoros esperando a los investigadores en el naufragio.

2. El Galeón del Tesoro de San José

Tazas de té en el lugar del naufragio del galeón San José. (© Ministerio de Cultura de Colombia)

En 1708, un ataque británico hundió el galeón San José en la costa de Colombia cerca de Cartagena. El barco puede haber llevado El oro, la plata y las esmeraldas valen ahora miles de millones, pero son sólo estimaciones, ya que el barco todavía se encuentra bajo el agua.

El Instituto Oceanográfico Woods Hole coordinó la operación que localizó el naufragio en 2015 y desde entonces lanzó algunas fotos de cañones, cerámicas, tazas de té y otros objetos. Pero desde entonces, se ha desarrollado una lucha legal sobre quién es el propietario de los preciosos objetos bajo el agua.

Mientras tanto, el El gobierno colombiano tiene planes de excavar el barco y llevar los artefactos a la superficie, una operación difícil debido a la profundidad de los restos del naufragio, que se encuentra entre 700 y 2300 pies debajo de la superficie.

3. La Flota del Tesoro de 1715

Monedas raras recuperadas de la flota de 1715. (Crédito: Augi García/Wikimedia Commons)

Ni siquiera una década después de que el galeón San José fuera hundido por un ataque británico, toda una flota del tesoro se hundió frente a la costa de Florida, esta vez debido a un huracán. Casi una docena de barcos fueron hundidos, en total, frente a la costa atlántica en 1715. El botín incluía monedas de oro y plata, y todo tipo de joyas. La ubicación de cada uno de los restos del naufragio no es concluyente; algunos aún no han sido descubiertos, mientras que otros fueron rescatados por supervivientes o corsarios.


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En la década de 1960, una empresa obtuvo una licencia del estado de Florida para rescatar el tesoro de uno de los restos del naufragio y subastarlo. No obstante, las monedas del naufragio todavía aparecen periódicamente en las costas del centro de Florida.

4. Ofrendas en el Lago Titicaca

(Crédito: filrom/Getty Images)

En uno de los lagos más altos del mundo no se produjeron muchos naufragios a gran escala. Pero los antiguos pueblos andinos arrojaron artefactos únicos en el agua del lago Titicaca, en la frontera de Perú y Bolivia, siglos antes de que los incas aparecieran en escena. En un estudio de 2019, los investigadores detallaron medallones de oro y tallas de piedra con iconografía religiosa dragada del fondo del lago.

Los científicos también encontraron un puma tallado en lapislázuli y un colgante de turquesa cerca del lado boliviano de la Isla del Sol del lago. También había huesos de crías de llama bajo el agua dulce del lago. Los investigadores creen que estos artículos fueron arrojados desde barcos por personas de la cultura Tiwanaku entre 794 y 964 d.C. como ofrendas.

5. El Cenote Sagrado

(Crédito: Mardoz/Getty Images)

Enmarcado por una exuberante vegetación, el cenote de Chichén Itzá es extraordinario a la vista. Pero las aguas cristalinas que llenan el sumidero de piedra caliza en la península de Yucatán en México escondieron un tesoro de artefactos durante siglos antes de que los investigadores comenzaran a excavar.

Muchos de estos objetos eran arrojados al agua como una especie de sacrificio u ofrenda ritual a los dioses. Algunos de los más maravillosos incluyen una intrincada máscara de oro, placas de oro detalladas, campanas de oro y un cuenco trípode con cuentas de resina y jadeentre otros tesoros.


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Muchos de ellos procedían de lugares lejanos de Mesoamérica en el momento de su origen. Es más, las aguas del cenote incluso se conservan textiles, madera y otros objetos que normalmente no sobreviven muy bien en tierra firme.


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Joshua Rapp Learn es un escritor científico galardonado con sede en DC. Expatriado en Alberta, colabora con varias publicaciones científicas como National Geographic, The New York Times, The Guardian, New Scientist, Hakai y otras.