Gettyimages 1221933302.jpg

La regla de los seis pies de COVID tenía sentido científico en ese momento

Los ataques a Anthony Fauci por las directrices sobre el uso de mascarillas y el distanciamiento social emitidas durante la pandemia de COVID ignoran la ciencia sobre la propagación viral

Durante la pandemia de COVID, los funcionarios estadounidenses aconsejaron a las personas que se mantuvieran a seis pies de distancia para evitar la propagación de la enfermedad.

Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images

En la audiencia del subcomité de la Cámara de Representantes sobre COVID de esta semana, la representante Marjorie Taylor Greene de Georgia burlado y menospreciado Anthony Fauci, exdirector del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, quien desempeñó un papel importante en la respuesta de Estados Unidos al COVID. A lo largo de la audiencia, Greene se negó a dirigirse al destacado científico de 83 años, que ha servido durante siete presidentes de Estados Unidos, con el título de “doctor” y dijo que “debería estar en prisión”. Y acusó a Fauci de haber inventado afirmaciones sobre el enmascaramiento y el “regla de los seis pies” que se convirtió en la norma para el distanciamiento social durante gran parte de la pandemia.

Es cierto que los científicos ahora saben que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID, se propaga a través de una mezcla de gotitas grandes y pequeñas, incluidas gotas extremadamente pequeñas. gotitas en el aire llamadas aerosoles que puede viajar más de seis pies. Y la regla de los seis pies nunca se caracterizó realmente como un umbral preciso para detener la exposición al virus. Pero la noción de que el distanciamiento no se basó en ninguna ciencia simplemente no es exacta: el riesgo de contraer SARS-CoV-2 de una persona infectada disminuye cuanto más lejos se está de esa persona porque la concentración del virus se diluye en el aire circundante. Y como muchos virus respiratorios, el SARS-CoV-2 también puede transmitirse a través de gotas más grandes provenientes de la tos o los estornudos: estas gotas tienden a caer al suelo con relativa rapidez, y los expertos consideraron que una distancia de seis pies era un punto de referencia razonable para evitarlo. ese tipo de exposición, una recomendación que era bastante fácil de recordar y estimar a simple vista.

Cuando surgió el patógeno que causa el COVID, era un virus completamente nuevo para la ciencia y las autoridades entendían muy poco sobre su transmisibilidad o cualquier otra característica. Sabían por el trabajo con virus respiratorios anteriores, como los coronavirus estacionales y los virus de la influenza, que el SARS-CoV-2 probablemente se transmitía a través de gotitas expulsadas de la boca y la nariz. En esto ambiente de incertidumbre y cambiando rápidamente la información disponible, se tomaron algunas decisiones de emergencia que luego resultaron ser errores y fueron corregidas cuando una investigación frenética proporcionó más información. La Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos tardaron en reconocer que el virus también se propagaba a través de aerosoles. Pero cuando los hallazgos emergentes demostraron que sí lo era, la OMS y los CDC recomendaron usar máscaras faciales y, más tarde, respiradores de alta calidad como los N95. ahora hay extenso evidencia que las máscaras funcionan y que las máscaras exigen salvó decenas de miles de vidas sólo en Estados Unidos.


Sobre el apoyo al periodismo científico

Si está disfrutando este artículo, considere apoyar nuestro periodismo galardonado al suscribiéndose. Al comprar una suscripción, ayudas a garantizar el futuro de historias impactantes sobre los descubrimientos y las ideas que dan forma a nuestro mundo actual.


Los ataques de Greene contra Fauci son emblemáticos del intento más amplio de los políticos de derecha y partidarios del expresidente Donald Trump de desacreditar al respetado científico, que ha recibido (y sigue recibiendo) numerosas amenazas de muerte. Pero la ciencia es clara: el SARS-CoV-2 era y es una amenaza para la salud humana. Y en una época en la que no había vacunas ni tratamientos eficaces disponibles, el uso de mascarillas y el distanciamiento social ayudaron a frenar el daño, salvando innumerables vidas.