Sei 207483836.jpg

Un sifaka de Verreaux macho

Gabrielle Bueno

A los lémures macho dominantes les crecen los testículos con flexibilidad cuando hay otros machos cerca, lo que los coloca en una mejor posición para aparearse con éxito.

En muchas especies, los machos dominantes tienen testículos más grandes que los subordinados, a menudo porque tienen más testosterona. Los estudios también han demostrado que los machos de especies en las que muchos machos viven juntos tienen testículos más grandes que en especies donde solo un macho vive en grupo. Porque los testículos más grandes pueden producir más espermaesto mejora las posibilidades de que un macho tenga descendencia si las hembras se aparean con varios machos.

Gabrielle Bueno y Rebeca Lewis de la Universidad de Texas en Austin probaron si este patrón es cierto dentro de una sola población observando el tamaño de los testículos de 23 hombres adultos. Las sifacas de Verreaux (Propithecus verreauxi) en el Parque Nacional Kirindy Mitea en el oeste de Madagascar. Esto se hizo fuera de la temporada de apareamiento durante un período de 13 años.

Esta población de lémures se compone de varios grupos, algunos tienen un solo macho y otros tienen varios machos. Aunque las hembras tienen el mayor poder social, como en todas las sociedades de lémures, los machos también tienen su propia jerarquía. Los dominantes tienen una mancha marrón de grasa en el pecho debido a las constantes marcas de olor, mientras que los subordinados tienen torsos blancos y limpios.

Los investigadores encontraron que los machos teñidos en grupos de varios machos tienen testículos que son, en promedio, un 103 por ciento más grandes que los de los machos limpios dentro de su grupo, y un 31 por ciento más grandes que los de los machos teñidos en unidades de un solo macho. Los lémures teñidos en grupos de varios machos pueden estar produciendo más testosterona que los otros lémures, o suprimiendo la cantidad de testosterona que los machos limpios pueden producir, dice Bueno.

Los machos teñidos en grupos de varios machos no sólo tienen escrotos más grandes en términos absolutos, sino que también son más grandes en relación con su tamaño corporal. Bueno dice que esto muestra que los machos dominantes invierten más energía en la competencia de esperma cuando hay otros machos alrededor.

«Lo más importante es que pueden cambiar eso», dice Bueno. El macho dominante siempre tiene los testículos más grandes, por lo que si un macho limpio con testículos más grandes entra al grupo, las gónadas del macho teñido crecen. Esto «destaca lo increíblemente flexibles que son y lo en sintonía que están con su entorno social», dice Bueno.

«El ajuste flexible del tamaño de los testículos de los hombres que viven en diferentes condiciones a lo largo de su vida es notable», dice Peter Kappeler en la Universidad de Göttingen en Alemania. Esto plantea preguntas importantes sobre los costos potenciales de mantener testículos grandes, añade. El crecimiento de testículos consume energía que luego no se puede gastar en otra parte, y es probable que signifique que tengan que encontrar más comida.

Temas: