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La dorada luz del sol caía sobre las dos ánforas, todavía cubiertas de cieno marrón, mientras rompían las olas del Mediterráneo. Su ascenso desde el fondo marino, a más de una milla de profundidad y a 60 millas de la tierra, había durado tres horas. Era la primera luz del día que habían visto en al menos 3.200 años, y venían del único Edad de Bronce Naufragio descubierto en aguas profundas.

Los arqueólogos recuperaron estos frascos de almacenamiento cananeos, sólo dos de un cargamento de docenas ubicado lejos de la costa norte de Israel en mayo.

“Es el único barco de esta época que fue encontrado en las profundidades del mar”, dijo uno de los últimas fronteras de la arqueología, dice Jacob Sharvit, director de arqueología marina de la Autoridad de Antigüedades de Israel. Sólo se han descubierto un puñado de otros barcos de la Edad del Bronce Final, todos ellos en aguas costeras poco profundas del mar Mediterráneo, incluido el mar Egeo.


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Sharvit ayudó a encabezar una compleja operación arqueológica en alta mar, junto con la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) y la empresa de gas marino Energean para recuperar las vasijas del fondo marino.

En el Edad de Bronce la gente enviaba estos frascos de almacenamiento a través el Levante a partir del año 2000 a.C., cuando comercio marítimo en el Mediterráneo explotó.

«Siempre son puntiagudos o redondeados en la parte inferior», por lo que se balancean con el movimiento del barco pero no se inclinan ni se rompen, dice Shelley Wachsmann, una arqueología náutica experto de la Universidad Texas A&M, que no participó en la investigación.

Estas cerámicas cotidianas evolucionaron de manera tan consistente a lo largo de los siglos que se pueden datar de manera confiable examinando su forma y diseño. Basándose en el cuello de las tinajas recientemente descubiertas, el pronunciado ángulo de sus hombros y su base puntiaguda, se estima que estas ánforas datan de entre 1400 y 1200 a.C., dijo la IAA en un comunicado de prensa reciente.

Una canasta que transporta dos tinajas cananeas emerge a la superficie del mar Mediterráneo, después de su ascenso desde el fondo marino el 30 de mayo de 2024.

En ese momento, el barco y su tripulación navegaban por un mundo de prolífico comercio internacional, diplomacia y relativa estabilidad en el Mediterráneo oriental, dominado por los imperios egipcio e hitita. Barcos mercantes que transportaban aceite de oliva, vino, minerales, madera, piedras preciosas y muchos otros bienes surcaban los mares entre Grecia, Chipre, Anatolia, Levante y Egipto.

«Este es el momento en que el Mediterráneo está globalizado», dice Eric Cline, profesor de arqueología en la Universidad George Washington. «Hay mucho comercio, mucha diplomacia y muchas interconexiones» entre los imperios egipcio, hitita y asirio y las tierras entre ellos, dice Cline, cuyo libro recién publicado, Después de 1177 a.C.: la supervivencia de las civilizacionesexplora las consecuencias del colapso de este orden internacional de finales de la Edad del Bronce.

En nuestra propia era de globalización, esta desintegración atrae un interés particular entre los académicos que buscan pistas sobre cómo se hundieron las civilizaciones estables en el pasado.

Los primeros signos de la naufragio surgió en 2023, durante un estudio ambiental que Energean realizó antes del desarrollo de un nuevo campo submarino de gas natural. Los escaneos de sonar de la encuesta estaban destinados a localizar y proteger puntos críticos ecológicos de aguas profundas de la construcción submarina, afirma Karnit Bahartan, responsable medioambiental de Energean.

Según se informa, los estudios submarinos del cercano campo de gas Leviatán realizados en 2016 por Noble Energy (ahora parte de Chevron) revelaron al menos nueve sitios arqueológicos en aguas profundas, incluido un naufragio de la Edad del Bronce Final. Pero los detalles de los hallazgos nunca fueron revelados y los sitios nunca fueron excavados, según un informe de Haaretz en 2020.

“Lo que estábamos haciendo era buscar áreas sensibles, hábitats sensibles, cualquier cosa que valga la pena salvar”, recuerda Bahartan.

Un examen más detenido de los impactos del sonar reveló que la mayoría eran basura moderna, dice Bahartan mientras hojea fotografías tomadas por un vehículo operado a distancia (ROV). En las imágenes se muestran bolsas de plástico, tumbonas, bidones de aceite y un inodoro de porcelana con asiento incluido. De vez en cuando, dice, ella y sus colegas pueden encontrar un ánfora solitaria o fragmentos de cerámica.

Pero una señal del sonar resultó ser un gran conjunto de frascos que sobresalían del fondo del mar. “No sabía si era algo dramático o no. Lo acabo de enviar al [Israel] Autoridad de Antigüedades”, dice Bahartan.

Energean ofreció a la IAA un viaje a bordo del estrella energética, un buque de suministro y construcción en alta mar. La misión de los arqueólogos: recuperar tinajas y otros artefactos del fondo marino a 1,8 kilómetros (1,1 millas) de profundidad para determinar el origen del barco.

A seis horas del puerto de Haifa, el Estrella energética Se cernía sobre las coordenadas del naufragio y una grúa bajó al mar un ROV del tamaño de un camión, de color amarillo canario y negro. Tardaron una hora en descender hasta el fondo. Al acercarse al lecho marino, los operadores soltaron el ROV hacia el sitio.

Sharvit estaba paralizado ante la transmisión de video en la estrecha sala de control: un remolino de nieve marina pasaba velozmente en la oscuridad como la tinta sobre un fondo marino sin rasgos distintivos. En cuestión de minutos, aparecen a la vista formas negras que se proyectan desde el sedimento gris.

«Es una locura», dijo Sharvit en ese momento. «No veo. Sólo escucho los latidos de mi corazón”.

Docenas de frascos, casi idénticos y de aproximadamente medio metro de largo, agrupados en un parche oblongo de aproximadamente 46 pies de largo y 19 pies de ancho. Una excavación limitada con la draga del ROV indicó que había una segunda capa de vasijas debajo de las que sobresalían del limo.

El ROV circunnavegó los restos del naufragio y tomó un vídeo de alta resolución que se uniría en un fotomosaico del sitio. Sharvit escogió un par de frascos de los alrededores que podían extraerse con la mínima molestia.

El arqueólogo del IAA Jacob Sharvit observa cómo los operadores de ROV recogen vasijas de almacenamiento cananeas de 3.300 años de antigüedad del fondo marino del Mediterráneo el 30 de mayo de 2024.

El arqueólogo del IAA Jacob Sharvit observa cómo los operadores de ROV recogen vasijas de almacenamiento cananeas de 3.300 años de antigüedad del fondo marino del Mediterráneo el 30 de mayo de 2024.

Sharvit esperaba encontrar los efectos personales de la antigua tripulación para ayudar a determinar el origen del barco, pero no vio ninguno. La IAA está realizando el llamado análisis petrográfico de las cerámicas para intentar determinar de dónde proceden; Los análisis de residuos y oligoelementos podrían ayudar a identificar su contenido.

Cline, que no participó en la misión de la IAA ni en su estudio preliminar, dice que la fecha propuesta «situaría los restos del naufragio justo en medio del período más interconectado de la Edad del Bronce Final en el Egeo y el Mediterráneo oriental, lo cual es emocionante».

Wachsmann, de Texas A&M, dice que un naufragio coherente de la Edad del Bronce fue un “hallazgo increíble” porque “cada naufragio es básicamente una cápsula del tiempo. Todo lo que se hundió en ese barco se hundió en un momento”.

La ausencia de olas, tormentas y actividad humana significa que este barco probablemente esté mejor conservado que los restos de naufragios encontrados cerca de la costa, dice. «Todo lo que quede enterrado en el sedimento sobrevivirá allí y probablemente estará en mejores condiciones», añade Wachsmann.

Sin embargo, si algo del casco sobrevivió, no fue visible durante la operación de la IAA.

«Aparentemente el barco aterrizó de costado y se hundió de esa manera», dice Sharvit. «Supongo que hay algunos restos de madera del barco enterrados bajo el montón de tinajas en el barro».

Las excavaciones en aguas profundas son costosas, complejas y plagadas de problemas metodológicos, dice Sharvit, añadiendo que probablemente no regresará al sitio.

“Aunque no seamos nosotros, otros investigadores podrán excavar el barco en el futuro”, afirma.