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Las visitas a la sala de emergencias aumentan a medida que el calor abrasa el noreste

Con un domo de calor ardiendo en el este de EE. UU., los departamentos de emergencia de Nueva Inglaterra y el Medio Oeste han visto un aumento en los casos relacionados con el calor.

La gente intenta mantenerse fresca en Newark, Nueva Jersey, ya que los residentes de Nueva Jersey y gran parte del noreste experimentan la primera ola de calor de la temporada.

Spencer Platt/Getty Images

CABLE CLIMÁTICO | El noreste de EE. UU. está sofocado por su primera gran ola de calor de 2024. Los récords de temperatura están cayendo, las visitas a las salas de emergencia están aumentando y los expertos dicen que el cambio climático probablemente tenga cierta responsabilidad por el clima abrasador.

La ciudad de Caribou, Maine, en la frontera con Canadá. empató su récord histórico de 96 grados Fahrenheit el miércoles. También empató su temperatura máxima nocturna de todos los tiempos con una mínima de 71 grados. En todo Maine, los récords diarios se igualaron o superaron en Houlton, Millinocket y Bangor.

Mount Washington en New Hampshire estableció un nuevo récord de calor diario el miércoles con 70 grados. Y Burlington, Vermont, registró la temperatura más baja registrada en el mes de junio cuando el calor del miércoles no bajó de los 80 grados.


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Las temperaturas fueron más altas en general en algunas partes del noreste que en el sur de Florida, con máximas en los 90 grados superiores. Esta semana algunas áreas en el noreste han visto el índice de calor, una métrica que combina calor y humedad, subir a los 100 grados.

Y aún no ha terminado: se espera que la ola de calor se prolongue hasta el fin de semana y probablemente supere más récords en los próximos días.

Es otro recordatorio más de los impactos acelerados del cambio climático, que está empeorando los fenómenos meteorológicos extremos y amenazando la salud humana en todo el mundo. Las olas de calor ocurren con mayor frecuencia, se vuelven más intensas y duran más a medida que aumentan las temperaturas globales. Con ello, también está aumentando el número de enfermedades y muertes relacionadas con el calor.

El evento actual es el resultado de un fenómeno conocido como cúpula de calor, un sistema persistente de alta presión en la atmósfera que atrapa el aire caliente debajo como la tapa de una olla. La actual ola de calor es notable no sólo por sus temperaturas abrasadoras, sino que también es un evento inusualmente temprano y duradero. Las temperaturas más altas en la mayor parte del país suelen ocurrir en julio.

Estas condiciones tienen vínculos claros con el calentamiento global, según la organización sin fines de lucro de investigación y comunicación climática Climate Central. El calentamiento global ha hecho que las temperaturas en partes del noreste y el medio oeste esta semana sean varias veces más probables en comparación con un mundo en el que el cambio climático causado por el hombre no existía.

Así lo afirma la organización. Índice de cambio climático, una herramienta científica que evalúa la influencia del calentamiento global en las temperaturas en todo el mundo. Según el índice, las temperaturas del jueves en gran parte del noreste y el medio oeste fueron al menos dos veces más probables debido al cambio climático, mientras que grandes franjas de Virginia Occidental, Ohio e Indiana registraron temperaturas tres o cuatro veces más probables.

Mientras tanto, en partes del este de Canadá, incluida Nueva Escocia, las temperaturas eran al menos cinco veces más probables debido al cambio climático.

Se han abierto centros de refrigeración en todo el noreste para brindar un respiro del calor abrasador. Aun así, las visitas a las salas de emergencia por enfermedades relacionadas con el calor han aumentado esta semana en Nueva Inglaterra y el Medio Oeste, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El lunes, sólo 57 de cada 100.000 visitas al departamento de emergencias en Nueva Inglaterra se debieron a enfermedades relacionadas con el calor. El martes, esa cifra había aumentado a 469 de cada 100.000.

De manera similar, la proporción de visitas a los departamentos de emergencia relacionadas con el calor casi se duplicó en el Medio Oeste entre el domingo y el martes, cuando 545 por cada 100,000 visitas fueron por enfermedades por calor. Las cifras eran tan altas en las regiones del Medio Oeste y Nueva Inglaterra que el sitio web Heat Health Tracker de los CDC incluyó un ícono especial en las regiones para indicar «que se detectaron tasas extremadamente altas de enfermedades relacionadas con el calor».

Hasta el jueves, los CDC y el Servicio Meteorológico Nacional informaron que vastas zonas de Ohio, Illinois, Nueva York y Nueva Inglaterra estaban experimentando Riesgos para la salud “importantes” o “extremos” debido a la ola de calor, lo que significa que todos los habitantes de la zona podrían ser vulnerables a las altas temperaturas. Las agencias dijeron a la gente que “para mantenerse fresco en estos días probablemente sea necesario permanecer adentro con aire acondicionado, si es posible”.

“Estamos atendiendo a personas que se ven gravemente afectadas por el calor, y estamos tratando con personas que han estado expuestas al calor durante unos días, y el estrés del calor en su cuerpo está provocando deshidratación, agotamiento por calor y otras cosas que pueden empeorar sus problemas subyacentes. «Las condiciones empeoran», dijo Caleb Dresser, médico de urgencias del Hospital Beth Israel de Boston.

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