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Las olas de calor necesitan la ayuda de FEMA

Las olas de calor son costosas y matan a más personas cada año que los huracanes, tornados e inundaciones juntos, pero debido a que FEMA no las cuenta como desastres, las comunidades pierden recursos importantes.

Una valla publicitaria muestra una temperatura de 118 grados Fahrenheit durante una ola de calor récord en Phoenix, Arizona, el 18 de julio de 2023.

Patrick T. Fallon/AFP vía Getty Images

Es verano en los EE.UU. y Las olas de calor han comenzado a extenderse en todo el país. Estos desastres causan al menos cientos de muertos cada año—y Más muertes al año que huracanes, tornados e inundaciones juntos. El calor también causa importantes daños a la infraestructura, como descarrilamiento de trenarena pandeo de la carreteraDe hecho, la sequía y la ola de calor del sur y el medio oeste fueron las El fenómeno meteorológico más costoso (14.500 millones de dólares) de 2023Sin embargo, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) nunca ha declarado un desastre como consecuencia del calor, lo que significa que las comunidades afectadas no tienen acceso a los recursos de la agencia de desastres de nuestro país.

Con nuestro La crisis climática está haciendo que las olas de calor sean más largas o más intenso, esto debe cambiar.

Una solución popular entre políticos, periódicos y ahora Grupos de biodiversidad, salud y trabajo es añadir las olas de calor a la lista de desastres en el Ley Staffordla principal legislación que rige la acción de FEMA.


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Y aunque las verdaderas soluciones son más complicadas que añadir olas de calor a la Ley Stafford, lo más importante es que los funcionarios de gestión de emergencias quieren estos cambios. Yo soy uno de ellos: fui jefe de división en la Oficina de Servicios de Emergencia del gobernador de California, Gavin Newsom, y ahora soy profesor y estudio la intersección de la salud pública y la gestión de emergencias en la Universidad de Cornell.

Necesitamos que FEMA declare el calor como desastre por un par de razones. En primer lugar, la designación del calor y otros desastres que dañan la salud más que la infraestructura podría ayudar a centrar los esfuerzos de socorro, como protecciones de los trabajadoresEn segundo lugar, una vez que el gobierno federal designa un evento como desastre, FEMA y otras agencias federales pueden reaccionar, ofreciendo a un estado o municipio numerosos programas que ayudan a las comunidades a prepararse, responder y recuperarse de los desastres. Las comunidades de todo el país consideran que estos dos objetivos son cada vez más críticos a medida que el calor extremo los lleva más allá de sus límites.

La Ley Stafford es una “lista ilustrativa, no exhaustiva”, decimos a menudo mis colegas y yo, un punto respaldado por la declaración final de COVID como desastreNo formaba parte de la lista de la Ley Stafford. De hecho, los administradores de emergencias de nuestro país están respondiendo a una variedad cada vez mayor de desastres, incluidos El consumo de opioides, la falta de vivienda y las necesidades de los solicitantes de asilodestacando el papel fundamental de los funcionarios en la evolución de las emergencias.

Por lo tanto, si los administradores de emergencias quieren ayuda con el calor (y el humo de los incendios forestales y otros desastres centrados en las personas), debemos darles la capacidad de medir la gravedad de las olas de calor en términos compatibles con la política actual de desastres.

Esto significa recopilar datos en tiempo real sobre los costos a nivel de condado y garantizar que los impactos en la salud estén incluidos en esos costos.

Un principio básico de la gestión de emergencias es que los eventos se convierten en desastres cuando la cantidad de El daño excede los recursosAunque la frase es simple, la toma de decisiones es compleja. Por ejemplo, ¿es un tornado un desastre si no daña a nadie ni destruye ninguna infraestructura? La FEMA ha estado usando cuantitativo métodos para que la toma de decisiones sea transparente para las comunidades afectadas. Sin embargo, el inconveniente es que se excluye todo aquello que no se cuantifique o que se cuantifique solo después de que haya pasado el peligro, como el exceso de mortalidad causado por una ola de calor.

Para que sea más fácil clasificar el calor como un desastre federal, necesitamos datos en tiempo real para declarar el desastre rápidamente. Mayoría estimados Los datos de mortalidad por olas de calor están disponibles retrospectivamente demasiado tarde para responder de manera significativa, lo que ocurre porque los métodos de autopsia tradicionales subestiman enormemente las muertes por calorlo que requiere una estimación mediante métodos estadísticos más lentos. Además, FEMA exige que medimos los efectos económicamente, por lo que necesitamos cálculos rápidos de costos. Y debido a que las olas de calor tienen fuertes impactos en la salud y la mortalidad, las estimaciones de costos deben monetizar los impactos en la salud. Finalmente, los resúmenes de costos deben estar disponibles para cada condado, estado, territorio y nación tribal, porque esas son las jurisdicciones elegibles para recibir una declaración de desastre.

La buena noticia es que muchas agencias federales, incluida la FEMA, cuentan con métodos existentes que podrían combinarse para formar las herramientas que necesitamos. Las mediciones de los efectos sobre la salud en tiempo real incluyen Sistema Nacional de Vigilancia Sindrómica y el exceso de muerte y carga de gripe Cálculos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Se necesitan métodos para medir los efectos del calor extremo para estos métodos existentes, y los CDC Rastreador de calor y salud es un gran paso en esta dirección. Las estimaciones en tiempo real de los efectos sobre la salud deberían convertirse en costos utilizando El valor de una vida estadísticaque FEMA Índice Nacional de Riesgo ya usa (11,6 millones de dólares de pérdida económica por muerte)) a nivel de condado para ayudar a las comunidades a planificar ante peligros mayores.

FEMA, CDC y otros socios federales pueden combinar estos métodos para brindarles a las comunidades las herramientas para identificar cuándo una ola de calor se convierte en un desastre por calor. Para demostrar que esto es posible, mis colegas y yo desarrollamos un herramienta prototipo para estimar la mortalidad en tiempo real por olas de humo, un desastre centrado en las personas con desafíos similares a las olas de calor.

Además de realizar los cambios de política que harían que las olas de calor (y las olas de humo) sean desastres a los que FEMA pueda responder, necesitamos definir el papel de FEMA en la asistencia a las comunidades necesitadas y asegurar la financiación adecuada para estas actividades. memorándum recienteMis colegas y yo sugerimos formas en que FEMA puede responder en función de cómo responde a otros tipos de desastres. Los ejemplos incluyen mensajes públicos, financiación de actividades de emergencia como refugios, despliegue de personal para la gestión de casos de sobrevivientes, suministro de equipos como remolques para alojamiento temporal y coordinación con otras agencias para obtener apoyo adicional. Este es un trabajo que muchas ciudades y estados realizan actualmente, pero el apoyo federal debería estar disponible cuando mantener a la comunidad segura excede los recursos de la comunidad. FEMA ya está intensificando un cambio necesario hacia enfoques de resiliencia proactivos de toda la comunidad, incluso mediante el establecimiento de su propia oficina de resiliencia y Orientación sobre resiliencia.

Por supuesto, nada de esto sucederá si el Congreso modifica la Ley Stafford pero no asigna a la FEMA un presupuesto suficiente. Se espera que el Fondo de Ayuda para Desastres, a través del cual el Congreso asigna fondos importantes para la FEMA, se billones de dolares en déficit para septiembre de 2024. Además, FEMA ha pagos retrasados en respuesta a la incertidumbre sobre la financiación a través de las negociaciones presupuestarias del Congreso. La consideración de nuevos desastres sin apoyo adicional de los contribuyentes y financiación federal dañaría la capacidad de FEMA para actuar de las maneras en que ya dependemos.

Las olas de calor, las olas de humo y otros desastres centrados en las personas no desaparecerán pronto; de hecho, se espera que lo hagan. empeorarNuestros gestores de emergencias quieren ayudar y necesitan la infraestructura normativa para hacerlo. Afortunadamente, las herramientas para actuar ya están a nuestro alcance.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.