Malelionsfighting.jpg

Los leones pueden ser los reyes de la jungla, pero también pueden enfrentarse a amenazas, especialmente a los cachorros. Los leones jóvenes suelen ser vulnerables a los leones machos de otras coaliciones que pueden matar a los garrotes para poder aparearse con las leonas. Las hienas manchadas y otros grandes carnívoros también representan una amenaza para los cachorros de león.

Una nueva investigación en un estudio publicado recientemente en la revista Revista de ecología animal, reveló que Los leones machos tienen una cierta forma de defender su territorio del peligro. – ya sea de coaliciones masculinas rivales o de manadas errantes de hienas.

“Muestran un comportamiento más de defensa territorial”, dice Romain Déjeanteestudiante de ecología en la Universidad de Montpelier en Francia.

Estudio del comportamiento del león macho

Las leonas suelen agruparse en grupos de cría materna para ayudar colectivamente a proteger a sus cachorros. Estas manadas suelen estar asociadas a una coalición de machos que también se agrupan para obtener una ventaja sobre otros leones machos en un territorio.

Dejeante y sus colegas querían saber si los leones machos actuaban de forma diferente cuando las hembras de su manada tenían cachorros en comparación con cuando no los tenían.

El estudio siguió el comportamiento de 17 manadas, tanto con collares GPS como con observaciones de campo, en el Parque Nacional Hwange en Zimbabue entre 2002 y 2016. Los collares revelaron dónde pasaban la mayor parte del tiempo los machos y si los machos de una manada se cruzaban con los de otra. Las observaciones de campo, por su parte, revelaron si una manada determinada tenía crías o no.


Leer más: La ciencia de los machos alfa en las especies animales


Cómo los leones machos protegen a sus cachorros

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que los leones se repelen entre sí rugiendo y marcando con su olor los límites de sus territorios.

Pero Dejeante y sus colegas descubrieron que los leones machos no cambiaban realmente su comportamiento social con las hembras cuando había cachorros cerca. Los cambios reales se producían cuando los machos estaban lejos de las hembras.

El equipo inicialmente pensó que cuando las hembras tenían cachorros, los leones machos de la manada probablemente se quedarían más cerca de ellas, pero descubrieron que no era así.

En cambio, los datos de seguimiento mostraron que los machos preferían pasar el tiempo lejos de las hembras en zonas donde era más probable que se enzarzaran en una pelea. Pasaban más tiempo patrullando los límites y los abrevaderos de su territorio. Dejeante se refiere a ambos lugares como de alto riesgo, donde es más probable que se produzcan encuentros con otros leones o hienas.

“Los leones machos tienen más probabilidades de patrullar para evitar la intrusión de rivales en su territorio principal cuando tienen cachorros”, dice Dejeante.

La estrategia pareció funcionar. Los datos del collar revelaron que los machos se encontraban con más frecuencia con machos de otras manadas dentro de su territorio cuando no tenían cachorros. Por el contrario, cuando las hembras tenían cachorros, los machos tenían más probabilidades de encontrarse con posibles rivales en los límites de su territorio o cerca de los abrevaderos.

El tipo de vegetación también influyó en el movimiento de los leones machos. Cuando su territorio era más abierto, donde podían ver las amenazas desde más lejos, los machos pasaban más tiempo con las hembras (alrededor del 60 por ciento en promedio). Pero cuando la vegetación era densa, solo pasaban el 10 por ciento de su tiempo con las hembras, en promedio; el resto lo pasaban patrullando.


Leer más: ¿Por qué pelean los animales y por qué pelean?


Una leona en defensa

Otras investigaciones anteriores han demostrado que las hembras también toman medidas para defenderse de los machos. Además de agruparse en grupos de cría cuando tienen cachorros, también utilizan sus orejas. Las investigaciones muestran que Las hembras pueden diferenciar entre los machos de su manada y los machos externos..

“Aunque permanecen relajadas cuando escuchan los rugidos de los machos residentes, inmediatamente se agitan al oír a machos desconocidos y se retiran rápidamente con sus cachorros si estos han alcanzado unos 4,5 meses de edad”, dijeron los autores en el artículo, que añadieron que las hembras también se acercaron a los cachorros cuando oyeron a machos desconocidos.

Las hembras también son más cuidadosas con los grupos de hembras rivales, que también pueden representar una amenaza. Otro estudio Demostraron que las hembras tenían más probabilidades de acercarse a los sonidos de una sola hembra rugiendo, pero mantenían la distancia cuando escuchaban a varias hembras rugiendo en coro.

“Una fuerte ventaja selectiva para evitar los costos de luchar con grupos más grandes podría haber llevado a la evolución generalizada de las habilidades de evaluación numérica en las especies sociales”, escribieron los autores.


Leer más: Es raro, pero una leona puede tener melena


Fuentes del artículo

Nuestros escritores en Discovermagazine.com Utilizamos estudios revisados ​​por pares y fuentes de alta calidad para nuestros artículos, y nuestros editores revisan la precisión científica y los estándares editoriales. Revise las fuentes utilizadas a continuación para este artículo:


Joshua Rapp Learn es un galardonado escritor de ciencia que vive en Washington. Es un expatriado de Alberta y colabora con varias publicaciones científicas, como National Geographic, The New York Times, The Guardian, New Scientist, Hakai y otras.