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Tuvo una asociación exclusiva con GlaxoSmithKline durante cinco años, de 2018 a 2023. ¿Qué éxito tuvo?

Fue abrumadoramente productivo. De allí surgieron cincuenta objetivos farmacológicos, muchos más de los que esperábamos. Lo aumentaron nuevamente por un año más, el sexto año, aunque ahora no es exclusivo. Ahora tenemos la capacidad de extraer el conjunto de datos por nosotros mismos, así como de asociarnos con otros grupos. Tanto el equipo de 23andMe como el de GSK sintieron que había tanto allí que ningún grupo podría explotarlo todo por sí solo. Es un recurso real que podríamos aplicar a varias organizaciones diferentes para su propio descubrimiento de fármacos.

¿Hay áreas de enfermedades particulares que le interesen realmente?

Hemos limitado nuestros propios esfuerzos de descubrimiento a la inmunología de la inflamación y, en particular, al asma. También nos centramos en nuestros programas de inmunooncología, pero eso se centra más en la [drug] lado del desarrollo.

Hablando de eso, tiene un medicamento en un ensayo de Fase 2, un anticuerpo para cánceres de tumores sólidos, y acaba de anunciar que está comenzando un ensayo de Fase 1 para un segundo medicamento, conocido como activador de células asesinas naturales, también para el cáncer. ¿Identificó esos medicamentos basándose en sus datos genéticos?

Lo hicimos. Es realmente emocionante ver cómo los datos genéticos se transforman en una hipótesis que se aplica a un fármaco y ver realmente el impacto en los pacientes.

¿Cree que la mayoría de los clientes de 23andMe son conscientes de que si optan por participar en una investigación, también optan por que sus datos sean utilizados por posibles socios farmacéuticos?

No son datos a nivel individual, a menos que hayan dado su consentimiento explícito para los datos a nivel individual. Creo que la mayoría de la gente quiere ver mejoras en sus vidas. 23andMe puede llegar tan lejos. Pero luego necesitaremos asociarnos con otros para acelerar realmente en varias áreas de enfermedades diferentes.

¿En qué momento de la historia de la empresa empezó a pensar en el desarrollo de fármacos como una dirección que podría tomar 23andMe?

El descubrimiento de fármacos siempre fue muy interesante para mí. Me encanta el espacio. Creo que es increíblemente interesante poder comprender la genética y luego aplicarla y ayudar a comprender y dilucidar la biología. Las iteraciones originales consistían en que no hiciéramos tanto nosotros mismos, sino que lo asociáramos con otras compañías farmacéuticas.

Han pasado poco más de 20 años desde que se completó el Proyecto Genoma Humano, pero la integración de la genética y la genómica en la atención médica no se ha realizado plenamente. ¿Porqué es eso?

La mayor pregunta en torno a la genética es el costo. En el sistema de atención médica de EE. UU., debido a que los empleadores pagan la mayor parte de la atención médica y el tiempo promedio que los empleados permanecen en un trabajo es de tres años, entonces hay que mirar: ¿Cuál es su horizonte temporal de inversión de tres años? fuera en ese período de tiempo? Entonces, creo que se trata mucho de, ya sabes, ¿cuándo vale la pena la atención preventiva? Creo que una de las cosas que es una verdad un poco triste para los individuos es que lo que es necesariamente mejor para toda la población no es necesariamente lo mejor para usted.