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Para quienes siguen la política a diario, puede resultar absolutamente exasperante tratar de comprender por qué las encuestas actuales sugieren que el público está esencialmente dividido en partes iguales sobre la cuestión de la reelección de Donald Trump. Esto es particularmente molesto dado que Trump ahora rutinariamente continúa excavando profundidades asombrosamente nuevas de depravación en su discurso y comportamiento que, como en 2016, fácilmente deberían descalificar a cualquier otro candidato de la consideración.

Pero en lugar de hundirse en la desesperación y la exasperación ante este estado aparentemente esclerótico de la opinión pública, es útil (incluso esencial) tener algo en cuenta: ahora mismo, muy pocos votantes están prestando atención. No sólo no prestan atención a las noticias políticas, sino que tampoco prestan atención a muchas noticias.

Las personas que habitualmente hacen clic en The New York Times para ver los titulares de la mañana son casos atípicos. Las personas que acceden a sitios profundamente políticos como el Daily Kos (o, por el contrario, el Daily Wire) son casos atípicos extremos. La mayoría de las personas en este país y en otros lugares reciben ahora su información mirando sus teléfonos y seleccionando uno o dos titulares de sus pantallas de inicio: notificaciones que sólo aparecen gracias a una función algorítmica de su historial de búsqueda e intereses anteriores. Ellos puede que no lo sepa quién es el presidente de la Cámara de Representantes, o incluso quién controla la Cámara. Ellos puede que no lo sepa donde está Ucrania. Ellos probablemente no lo sepa el nombre de su congresista. Pero es posible que sepan cuándo es el mejor momento para plantar tulipanes.

Como lo explica Matt Robinson, escribiendo para Washington mensualAbsorber mucha política no es un reflejo de inteligencia o virtud sino más bien un reflejo de prioridades”. Da la casualidad de que las prioridades de cualquiera que lea esto ahora probablemente estén relacionadas con la política de la nación. Pero esas no son las prioridades de la gran mayoría de los estadounidenses. Si deberían o no serlo no viene al caso: el hecho es que no lo son, al menos hasta que una elección se avecina ante sus narices.

Robinson señala:

De acuerdo a estudios realizado por encuestador Ian Smith, hasta un par de meses antes de las elecciones, “la gente dedica tan solo diez minutos a la semana a absorber noticias políticas”. Eso es el 0,1 por ciento del tiempo de los votantes, aproximadamente la misma cantidad que dedican cepillado sus dientes.

Y, como todos sabemos, algunas personas incluso dedican menos tiempo a cepillarse los dientes que otras.

Robinson entrevistado Ian Smithdirector de encuestas y análisis del proyecto The Hub, que ayuda a poner en contexto este fenómeno que a menudo se pasa por alto:

La cifra de diez minutos por semana es la razón por la que, según Ian Smith, el acontecimiento noticioso del que más escucharon los estadounidenses el año pasado, un año que incluyó la primera acusación contra un ex presidente, la rara destitución de un presidente de la Cámara de Representantes en medio de un empeoramiento La disfunción republicana y las guerras espantosas en Ucrania y Medio Oriente fueron en realidad el globo espía chino.

Sin embargo, lo más probable es que, antes de leer el párrafo anterior, la cantidad de tiempo que cualquier lector de esta página haya pasado pensando en el globo espía chino durante el último mes (o incluso los últimos seis meses) sea cercana a cero. Y, sin embargo, como señala Smith, fue la historia del globo (muy parecida a la muy publicitada historia de interés humano del submarino que implosionó bajo el agua el año pasado) la que dominó las noticias. Estas historias entraron en la conciencia pública porque eran novedosas y los medios de comunicación las cubrieron sin aliento (con un conveniente beneficio). Por otro lado, el insoportable ascenso de Kevin McCarthy a su efímera presidencia de la Cámara de Representantes, que duró 15 rondas de votar durante cuatro días—no tenía ningún interés particular excepto para ese pequeño segmento de la población que sigue todo lo político.

Vemos lo mismo cuando se trata de Donald Trump. Como señala Robinson:

¿Por qué Trump está prosperando políticamente a pesar de sus crímenes? Según una encuesta de YouGov realizada hace seis semanas, sólo medio el país es consciente de que los casos judiciales existen. Sólo el 55 por ciento escuchó que fue declarado responsable de agresión sexual. Sólo el 47 por ciento sabía que lo habían demandado por inflar fraudulentamente el valor de sus propiedades. (Desde que se realizó la encuesta, un juez declaró a Trump responsable de fraude y le impuso una multa de $450 millones.)

Según Robison, lo que está sucediendo aquí –para gran frustración de aquellos de nosotros que nos obsesionamos con las travesuras diarias de Trump– es que el pueblo estadounidense simplemente está ocupado en otras cosas, viviendo sus vidas. Asisten a los partidos de fútbol de sus hijos, trabajan en el jardín o calculan el presupuesto para la cena. Comparten sus salidas sociales en Facebook, TikTok o Instagram. No están siguiendo las últimas novedades. tendencias económicas y no saben lo que muestran los indicadores económicos o los índices de precios al consumidor.

En definitiva, no llegan a conclusiones ni opiniones cuando se trata de algo que implica una digestión prolongada y repetitiva de noticias. Tienen un conocimiento casi nulo de la estrategia de Trump. “Proyecto 2025” o cómo la Corte Suprema planea alterar nuestra forma de gobierno para favorecer a las empresas contaminadoras.

Obviamente, eso es en gran parte culpa de un establishment mediático que ahora está esencialmente diseñado para satisfacer las preferencias de la gente. En este momento, la mayor parte del público estadounidense no ve la urgencia de una elección que está a siete meses de distancia, incluso si lo que está en juego en esa elección es asombrosamente alto. Ni siquiera saben lo que está en juego, por lo que en sus mentes no hay ninguna razón para que presten mucha atención. Todavía.

Nada de esto debería ser particularmente sorprendente. Como Sara Fischer, escribiendo para axiosseñaló el mes pasado, “Compromiso con las noticias políticas y las noticias en general han bajado considerablemente en comparación con las últimas primarias presidenciales. ciclo electoralcomo americanos continuar canalizando su atención hacia temas más ligeros, como deportes y entretenimiento”.

Pero, como señala Fischer, el último “ciclo de elecciones primarias presidenciales” tuvo lugar mientras el país todavía se encontraba en medio de una pandemia global, con la nación a menudo pegada a sus pantallas de televisión y a las noticias de Internet. Eso impulsó una intensidad del interés y la participación de los votantes, en gran parte porque los estadounidenses sentían que sus vidas económicas y sociales estaban literalmente en juego.

Esa urgencia ya no existe, y los estadounidenses, en su mayor parte, aparentemente han vuelto a su estado previo de falta de atención general hasta que lleguen las elecciones.

La buena noticia, como señala Robinson, es que todo esto va a cambiar pronto. Por eso tenemos campañas. A partir de los próximos meses, los votantes serán bombardeados con la noticia de que Trump quiere que sus fuerzas policiales locales gastar sus recursos limitados redondeando 10 millones de personas y obligarlos a ingresar en campos de detención.

Sabrán, una y otra vez, que está planeando diezmar el mismo gobierno federal que les envía sus cheques del Seguro Socialtransformándolo en un abrevadero teocrático para avaricia corporativa desenfrenada y Discriminación institucionalizada.

Tendrán recordatorios muy claros, transmitidos a sus hogares y a sus canales de Internet día tras día, sobre la catastrófica mala gestión de la pandemia de COVID-19 por parte de Trump, entre muchos otros ejemplos de su demostrado y evidente incompetencia y corrupción.

Para entonces sabrán exactamente de cuántos delitos se ha acusado a Trump: su juicio en secreto habrá tenido lugar. sigue su curso—y cuáles son esos crímenes, porque no podrán evitar el embate de un campaña mediática de mil millones de dólares diseñado específicamente para decirles eso. Y sabrán que ha prometido desde el “primer día” permitir que las personas que fueron encarceladas por “el acto de violencia política más documentado de la historia” regresen a la sociedad.

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También estarán expuestos, una y otra vez, a la historias personales de mujeres que han sido victimizado y perjudicado como resultado de los nombramientos de Trump en la Corte Suprema y su eliminación de sus derechos reproductivos. Si Trump cree que puede refutar el poder de esos testimonios en los suburbios ricos en votantes de Estados Unidos rebuznando sobre una amenaza inmigrante que él mismo exacerbópuede intentarlo.

Si hay una lección que aprender de la carrera por la Cámara de Representantes de Alabama de la semana pasada, por lo demás relativamente oscura, es que cuando los votantes reciben de repente nueva información que los sorprende o molesta, puede reaccionar y reaccionará a lo grande. El electorado estadounidense todavía no ha llegado a ese punto.

Gran parte del país todavía espera que terminen los vestigios del invierno. No están sintonizados con nada más que la perspectiva de pasar más tiempo al aire libre y un eclipse solar total.

Pero suponiendo que la campaña de Biden haga su trabajo y aproveche al máximo sus oportunidades claramente obvias, ese electorado prestará mucha atención cuando sea necesario. Como señala Robison, puede que esa no sea la explicación más satisfactoria o tranquilizadora para los movimientos vacilantes que vemos en las encuestas nacionales, pero, como señala, “puede ayudarnos a todos a evitar preocuparnos por las cosas pequeñas.

El presidente Joe Biden se postula esencialmente incluso en el período previo a unas elecciones para las que faltan siete largos meses. En un entorno político tan polarizado, esa no es una mala posición para un presidente en ejercicio, justo cuando su campaña despega. Más bien, es un punto de partida sobre el cual construir, un punto de partida que comienza con los esfuerzos de personas que ya están sintonizadas e informadas, aquellos que comprenden plenamente lo que está en juego en este momento.

Seríamos todos nosotros.