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Mientras visitaba a mi familia en la zona rural de Kentucky hace unas semanas, mis opciones para asistir a misa se limitaban a una sola vez en la única iglesia católica en las afueras de la ciudad. Cuando entré al estacionamiento ese domingo por la mañana, lo primero que me preguntó uno de los feligreses fue: «¿Estás perdido?».

Ésta era una pregunta geográfica seria, no una indagación sobre mi salud espiritual.

Por muy acogedora que fuera esta pequeña parroquia, claramente no recibía muchos visitantes. El único otro forastero que estuvo allí ese domingo fue el sacerdote, que había conducido desde una hora de distancia para celebrar la misa.

Mientras estaba en una zona muy protestante de Kentucky, la mayoría de las iglesias de la zona son bastante pequeñas y algunas están luchando por mantenerse.

Compare eso con la Misa de la Vigilia Pascual a la que asistí en mi parroquia habitual en Washington, DC. Los bancos estaban llenos, el ánimo estaba alto y 15 personas más fueron bautizadas y confirmadas en la iglesia católica. Escenas similares se desarrollaron esa misma noche en docenas de iglesias en todo el distrito.

Esto a pesar de que la ciudad es un lugar menos religioso. que kentucky en su conjunto, y ciertamente menos religioso que la parte de Kentucky en la que estaba.

El hecho de que Washington, DC, es una ciudad Probablemente tenga mucho que ver con la relativa vitalidad de sus comunidades religiosas.

A medida que Estados Unidos se convierta en un país cada vez más secular, la religión se convertirá en un asunto cada vez más urbano. Es en las ciudades donde un mayor número absoluto de personas religiosas puede compensar la disminución de las tasas per cápita de observancia religiosa.

Aquellos interesados ​​en sostener comunidades religiosas activas deberían estar interesados ​​en apoyar políticas que hagan que esas áreas urbanas sean más asequibles y accesibles.

No hay duda de que el país se está volviendo menos religioso.

En vísperas de Semana Santa, tanto el Instituto de Investigación de Religión Pública (PRRI) y Gallup publicó nuevas encuestas que muestran que, según todas las medidas de religiosidad, Estados Unidos continúa su caída hacia el secularismo.

Sus resultados varían ligeramente, pero ambas encuestas muestran que entre un cuarto y un tercio de los estadounidenses asisten a un servicio religioso cada semana. Aproximadamente la misma proporción de la población no tiene afiliación religiosa.

El «el ascenso de los nones» No es un hallazgo demográfico nuevo. Pero cualquiera que espere que un tercer Gran Despertar esté a la vuelta de la esquina quedará decepcionado.

Sobre El pilaruna publicación católica, Brendan Hodge se sumergió profundamente en los datos de la Encuesta Social General (GSS) sobre la espiritualidad de los jóvenes. Encontró que «las generaciones más jóvenes de estadounidenses son simplemente menos religiosas que sus padres y abuelos, y de manera significativa».

Dado que los niños criados en hogares no religiosos tienen menos probabilidades de volverse religiosos en la edad adulta, es probable que las próximas generaciones sean cada vez menos religiosas, informa Hodge.

Todas estas son malas noticias para los cristianos y los miembros de otras religiones cada vez más menguantes. Incluso los escritores y comentaristas no religiosos están empezando a reevaluar si este marchitamiento de la religión es necesariamente algo deseable.

El atlánticoDerek Thompson, un autoidentificado agnóstico, se preocupaba en un artículo reciente de que mientras Estados Unidos pierde su fetambién perderá una de las pocas cosas que crea una comunidad significativa en las vidas cada vez más aisladas de las personas.

El famoso ateo y biólogo Richard Dawkins. titulares recientes al declararse un «cristiano cultural» después de ver al alcalde de Londres colgar luces por la ciudad para celebrar el Ramadán en lugar de la Pascua.

«El número de personas que realmente creen en el cristianismo está disminuyendo y eso me alegra, pero no me alegraría si, por ejemplo, perdiéramos todas nuestras catedrales y nuestras hermosas iglesias parroquiales». dicho Dawkins.

El EspectadorJustin Brierley tiene un buen resumen de otros miembros de la «red intelectual oscura» como Jordan Peterson y Bret Weinstein, que no son religiosos pero ven la religión, y el cristianismo específicamente, como «una ‘ficción útil’ para darle sentido a la vida».

Es cada vez más frecuente que a medida que la sociedad se vuelve menos religiosa, tanto los fieles como los impíos ven algún valor en que las comunidades eclesiales permanezcan. Estas comunidades necesitarán concentrarse en las ciudades para asegurarse de permanecer.

Al explicar por qué existen las ciudades, los urbanistas tienden a hablar de la idea de aglomeración. Más personas viviendo dentro de la misma ciudad permiten una vida económica y social más rica que si la misma población estuviera distribuida en comunidades más pequeñas.

Las ciudades son mercados de trabajo, urbanista Alain Bertaud le gusta decir. Una mayor concentración de personas brinda a los trabajadores más oportunidades laborales y a las empresas más opciones para contratar trabajadores.

Un mercado laboral más activo también permite una mayor especialización. Una ciudad de 50.000 habitantes probablemente no tendrá muchas empresas tecnológicas. Una ciudad de cinco millones de habitantes puede sostener todo un sector tecnológico con docenas de empresas especializadas.

Una mayor especialización de la producción conduce también a una mayor especialización en el consumo. Una ciudad pequeña puede tener uno o dos bares. Una ciudad más grande tiene toda una escena de bares.

Esta lógica de aglomeración se aplica tanto a la religión como a cualquier cosa secular.

Algunas religiones pueden ser practicadas por individuos por su cuenta. Sin embargo, en general, las iglesias necesitan un número mínimo de personas para funcionar. Si es menos probable que la persona promedio sea religiosa, las iglesias necesitarán poder atraer un universo más amplio de asistentes potenciales para mantenerse.

Las religiones minoritarias más pequeñas de Estados Unidos ya han apreciado esta realidad desde hace mucho tiempo. Es una de las razones por las que los judíos se han asentado en grandes cantidades en la ciudad de Nueva York y los mormones fundaron Salt Lake City.

Esto será cada vez más cierto también para los católicos, ya que necesitan no sólo un laicado activo sino también un clero ordenado para administrar los sacramentos que son el centro de la vida católica.

Para que las iglesias proporcionen los beneficios adicionales que algunos agnósticos y ateos les atribuyen, no es suficiente que tengan el mínimo de personas necesarias para mantener los servicios dominicales.

Las iglesias sólo pueden proporcionar los beneficios sociales que Thompson elogia si tienen suficientes miembros activos para formar una sociedad real de grupos de jóvenes adultos, ministerios de alto nivel, equipos de softbol, ​​etc.

Las «hermosas iglesias parroquiales» que Dawkins ha llegado a admirar también tienden a ser edificios increíblemente costosos de mantener. Pagar esos costos de mantenimiento es más factible cuando esos costos se distribuyen entre una congregación más grande.

A falta de una reversión de la secularización de Estados Unidos, o una balcanización extrema de personas religiosas y no religiosas en diferentes áreas del país, las iglesias necesitarán el universo más amplio de asistentes potenciales que ofrecen las áreas urbanas para mantenerse a flote.

Obviamente, ya existen muchas iglesias en las ciudades. La Primera Enmienda y la ley federal impiden que las leyes de zonificación dificulten tanto la construcción de nuevos edificios para iglesias.

Entonces, la verdadera preocupación para las iglesias es que las regulaciones que impiden el crecimiento urbano en general impedirán que los feligreses potenciales se trasladen a ellas.

Como Razón tiene cubierto repetidamente, los regímenes de zonificación restrictivos elevan los costos de la vivienda en las zonas urbanas. Cuanto más caro se vuelve, más personas se ven excluidas por completo de las áreas urbanas. A medida que las grandes ciudades se convierten en el centro de la vida religiosa en una era cada vez más secular, eso significa que más personas también se ven excluidas de las comunidades religiosas.

Curiosamente, algunas iglesias han decidido construir viviendas asequibles en sus propiedades como una forma de mantenerse con vida. Las viviendas que generan renta ayudan a apuntalar sus finanzas y las unidades asequibles ayudan a cumplir su misión caritativa.

Los estados y ciudades han aprobado leyes de «Sí en el patio trasero de Dios» que renuncian a las leyes de zonificación que impiden el desarrollo residencial en tierras religiosas. Si los formuladores de políticas realmente quisieran ayudar a las iglesias en general, liberalizarían las leyes de zonificación en general.

En febrero, Addison Del Mastro en la revista católica America defendió que los católicos rechazaran la política NIMBY y abrazaran el crecimiento urbano.

«[Pope] Francisco expresa la convicción católica más amplia de que ninguna política pública que contradiga el principio de que las personas son buenas puede ser buena en sí misma», escribe Del Mastro. «Si las personas son buenas, si los bebés y las familias son buenos, la vivienda que necesitan también debe ser buena. La vivienda es una extensión de las personas y de la familia, y cuando los bebés crecen, se convierten en vecinos».

En otras palabras, los católicos deberían apoyar las políticas de YIMBY porque su fe así lo exige. En un mundo cada vez más secular, donde las ciudades son el centro de la vida de la iglesia, parece que su fe también lo requerirá.