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8 de febrero de 2024: Los medicamentos nuevos y eficaces para bajar de peso han cambiado las reglas del juego para las personas con obesidad o que tienen sobrepeso con una condición de salud relacionada. Pero los pacientes que toman estos medicamentos no deben descuidar la dieta y el ejercicio, afirman los expertos.

Al aprobar medicamentos GLP-1 como Wegovy y Zepbound, la FDA ha especificado que los pacientes que toman estos medicamentos también deben mantener una nutrición adecuada y hacer ejercicio con regularidad.

Muchos pacientes reciben recetas de estos medicamentos GLP-1 sin que se les aconseje que modifiquen sus estilos de vida. Una razón es que los médicos de atención primaria que suelen recetar los medicamentos no necesariamente están capacitados en medicina para la obesidad y carecen de tiempo para educar a los pacientes, dijo Katherine Saunders, MD, experta en obesidad de Weill Cornell Medicine y cofundadora de Intellihealth. una empresa de software y servicios clínicos especializada en el cuidado de la obesidad.

Saunders dice que ha visto cómo se prescriben medicamentos GLP-1 «sin ninguna estructura».

«Eso es problemático», dijo. «No podemos recetar estos medicamentos de forma aislada, sin educación ni apoyo. Tenemos que descubrir cuál es la situación de cada paciente. ¿Cuál es su dieta y ejercicio básicos? ¿Qué están dispuestos a hacer?».

Destacó que la obesidad es una enfermedad crónica variada y «compleja que requiere un tratamiento personalizado. La respuesta no es un enfoque único para todos. Por eso es importante hacer una evaluación integral y diseñar planes de tratamiento personalizados».

Gary Foster, PhD, director científico del popular programa de pérdida de peso WeightWatchers, estuvo de acuerdo en que los medicamentos GLP-1 por sí solos no son suficientes para las personas que necesitan perder una cantidad significativa de peso.

«Si bien estos medicamentos ayudan a las personas con desafíos biológicos a perder peso, no pueden reemplazar una alimentación saludable, una mayor actividad física o un cambio de mentalidad, componentes cruciales para mejorar el bienestar físico y mental y lograr un control del peso a largo plazo», dijo. dicho.

El nuevo programa GLP-1 de WeightWatchers «está diseñado específicamente para satisfacer las necesidades únicas de quienes toman un medicamento GLP-1 para respaldar comportamientos esenciales como consumir suficiente proteína, optar por frutas y verduras, mantener la hidratación y establecer una rutina de actividad regular».

Muchas empresas se lanzan a la acción

Además de WeightWatchers y la firma de Saunders, Intellihealth, muchas otras organizaciones ofrecer recetas de medicamentos GLP-1 en el contexto de un programa de pérdida de peso. Entre ellas se encuentran Mayo Clinic, Noom, Transcarent y Teladoc, todas las cuales utilizan plataformas de telesalud.

La Clínica Mayo contrató recientemente a Amwell, una empresa nacional de telemedicina, para proporcionar recetas de GLP-1 a los miembros calificados de su clínica de dieta. Si un miembro de la clínica cumple con los requisitos de la FDA (un índice de masa corporal superior a 30 para pacientes obesos o un IMC superior a 27 para personas con sobrepeso y al menos una afección crónica relacionada con el peso) puede ir directamente desde el sitio de Mayo Diet Clinic a Amwell y Haga una cita con un médico de Amwell para obtener una receta. Mayo continúa brindando a estos miembros apoyo nutricional y de otro tipo.

Mayo también ofrece apoyo a los miembros de Diet Clinic que ya tienen recetas de GLP-1, dijo Tara Schmidt, dietista principal registrada de Mayo Clinic Diet. El programa básico de la clínica incluye seis planes de alimentación diferentes, un rastreador de alimentos, un escáner de códigos de barras y un régimen de ejercicios. Mayo ha agregado un séptimo plan de alimentación diseñado para personas que toman medicamentos GLP-1.

«Tiene un mayor contenido de proteínas y nos aseguramos de abordar aspectos como controlar los efectos secundarios y proporcionar una nutrición adecuada», dijo Schmidt. “Esta es una dieta de volumen restringido con retraso en el vaciamiento gástrico. Entonces, en lugar de nuestro programa habitual de 12 semanas, el programa GLP-1 tiene una duración de 24 semanas. Hemos agregado 12 semanas de contenido relacionado con estos medicamentos”.

La nutrición debe calibrarse tanto para los efectos directos como para los secundarios de estos medicamentos para bajar de peso, explicó.

“Los GLP-1 tienen muchos efectos secundarios gastrointestinales porque retrasan la tasa de vaciado gástrico, o la velocidad a la que los alimentos salen del estómago. Muchas personas experimentan náuseas, vómitos, diarrea y/o estreñimiento. Para asegurarnos de que obtengan suficiente nutrición, suficiente hidratación y proteínas, recordamos a las personas que necesitan beber con frecuencia y que inicialmente pueden tolerar comidas más blandas, mezcladas o líquidas que una comida sólida. Si no se mantienen hidratados, es probable que tengan dolores de cabeza y fatiga”.

El ejercicio regular es esencial

También es clave iniciar o mantener un programa de ejercicios cuando se toman GLP-1, enfatizó. Cuando las personas siguen cualquier tipo de dieta y pierden mucho peso, parte de ese peso perdido consiste en masa muscular magra. «Por eso animamos a los miembros a realizar entrenamiento de fuerza (actividad física regular, incluido entrenamiento de fuerza) para retener esa masa muscular», dijo Schmidt.

Saunders estuvo de acuerdo en que las personas necesitan ejercicio para preservar la masa muscular y la salud en general. Ella estima que los usuarios de GLP-1 pueden perder aproximadamente un tercio de su masa muscular con el tiempo a menos que hagan ejercicio con regularidad.

Y si pierde músculo, “será mucho más difícil mantener todo ese peso, y los efectos metabólicos de perder músculo pueden tener implicaciones para la salud ósea y la salud metabólica. Cuando las personas envejecen, esto puede afectar el equilibrio y debilitarlas”.

WeightWatchers enfatiza el aspecto psicológico de la pérdida de peso.

«Estos [GLP-1] Los medicamentos disminuyen eficazmente el apetito y reducen el «ruido» de los alimentos, que definimos como pensamientos constantes e intrusivos sobre la comida, que resultan en una pérdida de peso sustancial. Esto significa que tenemos que garantizar una nutrición adecuada para ayudar a obtener suficientes nutrientes para optimizar la salud y el bienestar», dijo Michelle Cardel, PhD, directora de investigación clínica y nutrición global de la empresa.

Iniciar y suspender medicamentos

A pesar de la dificultad de perder peso sólo con dieta y ejercicio, la Clínica de Dieta Mayo aconseja a las personas que aún no toman medicamentos que intenten primero modificar su estilo de vida.

“Los fármacos GLP-1 son un trampolín, al igual que la cirugía bariátrica. Comience con el estilo de vida y, si necesita herramientas o apoyo adicionales, tenemos otras opciones”, afirmó Schmidt.

Spencer Nadolsky, DO, director médico de WeightWatchers, enfatiza que los médicos de la compañía recomiendan los medicamentos GLP-1 sólo a personas que cumplen con los criterios de la FDA. Es posible que reciban estas recetas después de haber sido evaluados para determinar si son elegibles para el IMC y las contraindicaciones para los medicamentos GLP-1. Después de eso, un médico de WeightWatchers puede determinar que un medicamento en particular sería útil para el paciente, dijo.

Los expertos estiman que aproximadamente la mitad de las personas que comienzan a usar medicamentos GLP-1 los suspenden dentro de un año, ya sea por sus efectos secundarios o por su costo. Después de dejar de tomar el medicamento, normalmente recuperan gran parte del peso perdido. Pero si están en un programa de dieta, puede ayudarlos a mantener su peso bajo incluso después de suspender el medicamento, dijo Schmidt.

«Es probable que sus pensamientos sobre la comida regresen y no tendrán esa sensación fisiológica». [i.e., drug] asistencia más. Lo que puede ayudar en cualquier forma de pérdida de peso (o en este caso, en la prevención de la recuperación de peso) es hacer cosas como el autocontrol, asegurarse de seguir una dieta restringida en calorías y mantener la autoconciencia. Cuando te subes a la báscula y ves una pequeña pérdida de peso, es más probable que hagas lo mismo mañana”.

Sin embargo, tanto Schmidt como Saunders dijeron que las personas que pueden beneficiarse de los fármacos GLP-1 deberían seguir tomándolos durante un tiempo prolongado.

«Nunca esperaríamos que alguien tomara un medicamento para la presión arterial o la diabetes y lo suspendiera una vez que sus niveles estuvieran controlados», señala Saunders. “Decíamos: ‘El medicamento está funcionando, continúa tomándolo’”.

Incluso después de que un miembro de WeightWatchers alcance su peso ideal y haga la transición a una dosis de mantenimiento de su medicamento para bajar de peso, “puede optar por [continue] con el programa GLP-1. Esto se debe a que el programa está estructurado para promover la salud en cualquier etapa del proceso de pérdida de peso», dijo Nadolsky. «Permanecer en el programa durante el mantenimiento garantiza un énfasis continuo en los hábitos esenciales, incluida la ingesta abundante de proteínas, la incorporación de frutas y verduras, el mantenimiento de la hidratación, y priorizar la actividad diaria, todos componentes importantes para la salud en general”.