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Alrededor de 3.000 kilómetros (1.864 millas) bajo nuestros pies, hay una misteriosa banda de material llamada capa D», que durante mucho tiempo ha fascinado a los científicos por su forma irregular.

Delgada en parches y gruesa en otras partes, esta capa puede haberse formado de un antiguo océano de magma Se cree que cubrió la Tierra primitiva hace miles de millones de años, sugiere una nueva investigación.

Las simulaciones del equipo internacional de investigadores indican que las reacciones químicas impulsadas por presiones y temperaturas extremas en el fondo de este antiguo océano de magma podrían haber causado las irregularidades que vemos hoy en la capa D».

Sus simulaciones difieren de los modelos anteriores en un aspecto clave: el agua, que estaba presente en los antiguos océanos de magma de la Tierra, pero rara vez se ha considerado su efecto sobre esos océanos a medida que se enfriaban y solidificaban.

El nuevo estudio postula que el agua podría haberse mezclado con minerales para crear peróxido de hierro y magnesio o (Fe,Mg)O2. Este peróxido atrae el hierro, por lo que su presencia podría explicar cómo se formaron capas ricas en hierro donde se asienta la capa D». justo encima del límite entre el núcleo exterior fundido de la Tierra y el manto circundante.

«Nuestra investigación sugiere que este océano de magma hidratado favoreció la formación de una fase rica en hierro llamada peróxido de hierro y magnesio». dice El científico de datos Qingyang Hu, del Centro de Investigación Avanzada de Ciencia y Tecnología de Alta Presión (HPSTAR) en Beijing.

«Según nuestros cálculos, su afinidad con el hierro podría haber provocado la acumulación de peróxido en el que predominaba el hierro en capas de varios a decenas de kilómetros de espesor».

A medida que el hierro era arrastrado, estas reacciones químicas se concentraban en ciertas áreas y se formaba la capa D», explicó el equipo. sugiere en su nuevo artículo.

Si su pensamiento es correcto, también ayudaría a explicar el zonas de velocidad ultrabaja (ULVZ) en las profundidades de la Tierra: regiones densas de material que ralentizan las ondas sísmicas.

Un nuevo modelo sugiere peróxido de hierro y magnesio (Fe,Mg)O2 Se habría formado en bolsas debido al agua presente en el océano de magma (MO) cuando comenzó a cristalizar. Los LLSVP son grandes provincias de baja velocidad de corte: manchas extrañas también presentes en lo profundo de la Tierra. (Prensa científica china)

Además, los investigadores creen que estas capas ricas en hierro habrían tenido un efecto aislante, manteniendo diferentes regiones en la base del manto inferior separados unos de otros.

«Nuestros hallazgos sugieren que el peróxido rico en hierro, formado a partir del agua antigua dentro del océano de magma, ha jugado un papel crucial en la configuración de las estructuras heterogéneas de la capa D», dijo Hu. dice.

Este océano de magma fue creado por una colisión gigantesca con otro planeta Los científicos creen que hace unos 4.500 millones de años.

Algunos trozos sobrantes fueron expulsado y formado lo que ahora llamamos la lunamientras que una embriagadora mezcla de elementos volátiles (incluidos carbono, nitrógeno, hidrógeno y azufre) permaneció en nuestro planeta hasta ayudar a encender la vida.

Por supuesto, mirar atrás durante tanto tiempo no es fácil, y todavía hay mucho debate científico sobre lo que hay debajo la superficie de la Tierra y cómo llegó allí. A medida que respondemos mejor a ese tipo de preguntas, también obtenemos una mejor idea de cómo era la Tierra hace muchos miles de millones de años.

«Este modelo se alinea bien con los resultados recientes de modelos numéricos, lo que sugiere que la heterogeneidad del manto inferior puede ser una característica de larga duración». dice geofísico Jie Deng, de la Universidad de Princeton.

La investigación ha sido publicada en Revista Nacional de Ciencias.