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Es probable que la mayoría de los planetas rebeldes sean mundos congelados

Shutterstock/Artsiom P

Imagine un mundo donde siempre es de noche, sin importar la hora del día o del año. De hecho, no hay días ni años, porque no hay sol, es decir, no hay ciclo de luz diurna que marque el paso del tiempo. Y si hay lunas, apenas son visibles. Porque éste es un mundo solitario, a la deriva a través del espacio interestelar.

Los planetas rebeldes, como se les conoce, existen, y probablemente haya muchos. Ellos podrían superan en número a las estrellas hasta 20 vecessegún un análisis de 2023 realizado por David Bennet en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland y sus colegas, lo que significaría que posiblemente haya billones de ellos sólo en nuestra galaxia.

Esto podría parecer un número descabellado, dado que tendemos a pensar en planetas que orbitan alrededor de estrellas. Pero la existencia de planetas que flotan libremente es perfectamente compatible con la teoría de la formación planetaria. «Honestamente, no me sorprendió descubrir que los planetas rebeldes pueden superar en número a las estrellas», dice Gavin Coleman en la Universidad Queen Mary de Londres.

Lo cual no quiere decir que los astrónomos no estén asombrados por la perspectiva. «Es hermoso imaginarlo», dice Lisa Kaltenegger de la Universidad Cornell en Ithaca, Nueva York. «Miles de millones de planetas que ya no tienen hogar, que básicamente viajan a través de la galaxia».

No podemos ver planetas rebeldes directamente. Desde el primer candidato fue descubierto en 2012hemos estado infiriendo su presencia por la forma en que desvían la luz proveniente de más…